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第二十七章 与威廉-李的交易

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没错,约翰打一开始就没有看上军用滑翔机这门注定长久不了的生意。就算借着二战的东风,能小赚一笔那又如何。以休斯飞机公司现在的规模和发展态势,战后的布局才是他应该关注的重点。

相比之下,直升机这种未来市场前景广阔得多的新型飞行器,才是约翰觊觎的目标。况且历史上,直升机业务本来就是休斯飞机公司的主营业务之一。

1955年,休斯飞机公司就正式组建了直升机分部,推出了XH-17“空中起重机”。在之后的几十年里,休斯飞机公司都是美***用直升机的重要供货商,大名鼎鼎的AH-***就是“休斯出品”。

不过现在才是1940年,直升飞机还是很前沿的“黑科技”。前沿到什么程度呢,别说威廉-李他们了,就连很多陆军航空队的人都没听说过,更别提对它的特性有多少了解了。为此,约翰费了不少口舌给威廉-李他们先上了堂科普课。

“你们小时候都玩过中国陀螺吧?”约翰在纸上连写带画地说道:“直升机的原理跟中国陀螺差不多。叶片连在由发动机带动的旋翼轴上,叶片前面圆钝,后面尖锐,上表面比较圆拱,下表面比较平直。当气流经过圆拱的上表面时,其流速快而压力小;当气流经过平直的下表面时,其流速慢而压力大。这样上下表面之间就形成了一个压力差,产生了向上的升力。”

虽然不是专业人士,但是以威廉-李他们的物理学素养,还是能够明白约翰的意思的。头脑比较灵活的加文第一个反映了过来,他兴奋地一拍巴掌,说道:“也就是说这种飞行器不需要跑道,可以垂直起飞和降落是吧。”

“没错,直升机最大的优点就是摆脱地形束缚,在绝大多数地方起降,包括建筑顶部和船只甲板。”约翰在心里默默地为加文点了个赞,这个哏捧得太舒服了。

“想想看,如果我们的空降部队乘坐这种飞行器,就可以自如地出入战场,在任何需要的地方降落……”约翰在忽悠威廉-李他们的时候,有意放大了直升机的功能。

其实他自己心里很清楚,在目前的技术条件下,直升机根本就不适合执行作战任务。历史上,二战期间美国和德国都曾批量列装过直升机。但无论是德国的FI-282蜂鸟还是美国的R-4、R-5、R-6都只能用于执行通讯联络、海上救援、应急撤离和空中观察等任务,不具备参与作战的能力。

真正用于作战的直升机要到朝鲜战争时期才会出现,而且技术仍然不够成熟,作战效果并不怎么样。一直到越南战场上,军用直升机才开始真正大显身手,发挥出应有的威力。

不过,这并不妨碍约翰以未来的美军101空中突击师为蓝本,为威廉-李他们描绘直升机在空降作战领域的广阔前景。

在他的口中,未来的美国的空降兵,将能够一次动用数百架运输直升机,将大批作战部队和物资投放到敌后,执行垂直包围和垂直迂回作战任务的,以远超普通地面机械化部队的速度施战术合围。至于直升机的局限性,比如速度慢,受气流影响大,易遭受地面火力攻击等等,他都只字未提。

威廉-李他们被约翰这一顿忽悠,也都变得兴奋起来。不过很快,他们就从约翰给他们画的大饼中清醒了过来。“可是,我没有听陆军航空队提到过这种直升机啊?这种飞行器有样机吗?性能能够达到要求吗?”威利斯中校率先提出了疑问。

“这你大可以放心,去年我们就已经研制出了一款轻型直升机。只是陆军航空队那边还没有认识到这种飞行器的作用罢了。”约翰所说的其实是西科斯基公司去年出品的VS-316轻型直升机,将来美军第一批列装的直升机就是这种。

“当然了,这只是一款轻型直升机,并不适合执行空降任务。不过,如果你们有需求的话,休斯飞机公司会非常乐意为你们开发一款专用的运输直升机。”约翰这句话倒不是完全忽悠他们。

去年,休斯飞机公司就已经通过与联合技术公司的合作,获得了西科斯基公司的部分控制权。而休斯本人在他的超级水上运输机项目部约翰扼杀后,也把兴趣准移到了开发重型直升机上。

目前,休斯飞机公司正和西科斯基公司联手,研发一款新型运输直升机。约翰希望能够有通过威廉-李,争取到军方对这个项目的支持。在他看来,空降部队才是将来军用直升机的最大客户。如果威廉-李愿意配合他的话,休斯飞机公司的直升机业务发展无疑会顺利很多。说不定,除了将来的订单,还能从军方搞到一笔研发经费呢。

“也就是说,短期内使用直升机执行空降任务是不可能的咯?”加文有些泄气地说道。

“如果我们双方共同努力地话,这个过程还是可以缩短的。”约翰这是在暗示,威廉-李回去赶快给上面打报告,要军方订货当局加强对直升机的重视力度。

“我明白了。”威廉-李将军稍作沉吟,终于点了头。他当然知道约翰是在利用他们,但他更清楚,如果直升机真如约翰所说的那样,那无疑将是最适合空降部队的一款利器。即便短期内实现不了,将来也会是空降作战发展的一个重要方向。无论如何,他都不能视而不见。

“这样吧,我希望能够尽快对休斯飞机公司的直升机项目进行一次考察。如果确实可行的话,我会向上面申请的。但是在此之前,我希望休斯飞机公司能够先参加军用滑翔机的招标。”

“一言为定1约翰很爽快地答应了威廉-李的要求。只要威廉-李能在直升机项目上为休斯飞机公司出力,别说只是参与招标了,就算让他白送80架滑翔机他都愿意。

“我一会儿就打***,让他们明天一早就去右野基地报名。”约翰拍着胸脯做出了保证。“对了,还有一件事。不知道你们对最近列装的M1火箭筒怎么看?”


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