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第八十二章 丘吉尔“开价”

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“约翰,听说你今天去金斯兰大街了,那里的情况怎么样?我本来打算和国王陛下一起去慰问伤者的,结果给内阁会议耽误了。=”在唐宁街10号的小图书室,丘吉尔一边看似随意地跟约翰聊着天,一边把自己胖胖的身体塞进了一张非常柔软的单人沙发。

约翰知道,威尔逊上尉肯定会向上面报告自己行踪的,他对丘吉尔知道自己去了金斯兰大街丝毫不感到吃惊。他把自己今天上午的见闻大致说了一遍,特别提到了库克老板和他的馅饼与土豆泥店。

“谢谢你告诉我这些,约翰。”丘吉尔点起了一根雪茄:“伦道夫,你记得跟《***》联系一下,我想他们会喜欢库克老板的故事的。”

“好的,父亲。我一会就给他们打***。”在一旁为大家调制餐后鸡尾酒的伦道夫回答道。

“今天国王陛下找过我,提出想要设立一个乔治十字勋章,用以表彰在战时做出的英勇行为的平民男女。”丘吉尔继续说道:“新的勋章会跟维多利亚十字勋章平级,要被佩带在所有***勋章的前面。我想,那些参与救援的金斯兰大街居民理应第一批受到嘉奖。”

“那真是太好了。真希望我能够有荣幸,见证这一光荣的时刻。”肯尼迪大使的话让约翰皱起了眉头。

这个时候,肯尼迪还不明白自己的处境,还在盘算着怎么找机会往英国上流***圈子里钻营。这使他在约翰心目中的评价又降低了一个档次。

说起来,今晚肯尼迪的任务其实就是安安静静地一个见证者。要不是因为约翰有军职在身,面见外国***首脑时必须要有本国外交人员在场,丘吉尔压根就不会邀请他。但是显然,肯尼迪并不大清楚自己的角色定位。

“那是当然的,大使先生。”丘吉尔虽然不喜欢肯尼迪,但也不会当面拒绝对方想要出席新勋章授予仪式的要求。“说到授勋,约翰,我这有一个好消息。国王陛下已经决定要在年底授予艾尔弗雷德先生kbe了。”

约翰连忙站起身,替艾尔弗雷德向丘吉尔表示了感谢。

丘吉尔笑着接过伦道夫递过来的酒杯:“你不用谢我,这是国王陛下的决定。而且,我认为这是艾尔弗雷德先生应得的。英国人民会永远会记得范德比尔特家族和所有善良美国人对他们的帮助。这里面也包括你和阿黛尔,祝你们全家身体健康!cheers1

“cheers1在场的所有人都端起了酒杯,向约翰表示感谢或者祝贺。

放下酒杯,觉得与有荣焉的肯尼迪又开始滔滔不绝地吹嘘起了美国近年来帮助他国的“善行”。吹就吹吧,可他举的又偏偏是前一段时间,美国帮助爱尔兰消除粮食危机的例子。这家伙难道不知道,造成爱尔兰今年粮食紧缺的罪魁祸首,就是坐在你对面的丘吉尔吗?

没错,表面上看,爱尔兰今年农业和畜牧业大幅减产,是因为战争原因导致饲料和肥料进口大幅下降造成的。但明眼人都能看出来,这其实是英国对爱尔兰***多次拒绝他们使用其港口而采取的报复性措施。是丘吉尔本人下令取消了今年英联邦内部对爱尔兰的饲料和肥料供应,所谓战时运输困难只是个借口而已,肯尼迪不会信以为真了吧。

约翰在一旁悄悄地观察了一下,当肯尼迪大谈美国如何帮助那些饥饿的爱尔兰农民的时候,伦道夫的脸色已经有些不自然了,但丘吉尔却还是神色如常。真不愧为老牌政客,脸皮厚的可以,约翰暗自点头,所谓唾面自干也就差不多这个水准了吧。

只见丘吉尔抽了一口雪茄,面带笑容地对肯尼迪说了一句话:“大使先生,贵国的慷慨和仁慈是有口皆碑的。您看,下个月第一批赴美的儿童就要启程了,不知道贵国能否为孩子们的旅途安全提供一定的帮助,我想大家都不希望看到贝拿勒斯城号的悲剧再度上演。”

一个月前,满载难民的“贝拿勒斯城”号在大西洋上被德国潜艇击沉,船上325名遇难者中有77名是疏散到加拿大去的英国儿童。这77个孩子的死,在欧美各国都引起了渲染***。就连德国方面也不得不让邓尼茨出面发声,辩解说他们之所以攻击“贝拿勒斯城”号,是因为情报显示英国***在船上装载了大量运往加拿大的黄金。

丘吉尔轻描淡写地一句话,就把肯尼迪顶到了墙角上。不答应吧,刚才肯尼迪还在大吹特吹美国的人道主义精神,调子拔得这么高,现在让他转脸表示这些孩子的安全与美国无关,实在有些说不出口。答应吧,肯尼迪又没这个胆量,因为这么做有违美国的中立原则。

两难之下,肯尼迪只能讪笑着表示自己会帮丘吉尔请示一下国务院,等待国内的决定。

现在肯尼迪乖乖闭了嘴,丘吉尔终于可以和约翰谈点正事了。“约翰,今天下午内阁会议结束后,欧内斯特专门找我,谈了些和你有关的事。”

“欧内斯特-贝文先生吗?”约翰并不觉得吃惊,伦道夫告诉过他,这位劳工和国民事务大臣对他的集装箱码头计划很感兴趣。最近,利斯的考察小祖几乎成了他的私人顾问团。

丘吉尔点了点头:“没错。欧内斯特上周提出了一个关于在菲利克斯托建设集装箱码头的方案,但是伍德爵士认为前期投入太大,运输效果未知,并不值得这么做。欧内斯特今天又找我提了这件事。他说这个想法是你最先提出来的,而且你们已经在美国尝试使用这种新运输方式了是吗?”

“我们在上个月底刚把第一批货物从纽约运到休斯顿,采用的就是20英尺集装箱。原先散装运输需要17个运输环节,运输成本在每吨4美元左右,现在的环节只有7个,每吨的运输成本在25美分左右,运输时间也减少了1/3。”约翰还是习惯于用事实数据说话。

听了他的话,丘吉尔的反应还算正常,一旁的伦道夫和肯尼迪却被吓了一跳。再外行的人,也能看出集装箱在海运领域的巨大优势。

丘吉尔弹了弹手中的雪茄,若有所思地说道:“约翰,我想我们会需要这些大铁箱子的,不过还得拿出点过硬的东西才能说服伍德爵士。”

约翰明白了,丘吉尔压根一开始就是站在贝文大臣这边的。什么伍德爵士反对,不过是漫天要价的借口罢了。他这是在暗示自己。如果想在菲利克斯托集装箱码头项目中分一杯羹,还得下点本钱。就是不知道,这次丘吉尔的胃口到底有多大。


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