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第五十五章 护航航母的构想

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聊完英国王室的那些八卦,晚餐也吃得差不多了。阿黛尔和诺克斯夫人带着孩子去了楼上,把楼下的空间留给男人们谈“正事”。

“诺克斯部长,你怎么看罗斯福总统前天的讲话?美国的工业生产要多久才能完成从和平时期到战争时期的转变?”萨默维尔代表英*官们问了诺克斯部长一个他们最关心的问题。

前天,罗斯福总统在海德公园镇与乔治六世共同接见媒体记者时,发表一个重要讲话。讲话里,罗斯福谈到了将对美国工业生产进行调整转型的问题,这两天各大媒体都在讨论这个。

“将整个国家的工业生产从和平时期的产量要求提升到战争时的要求可不是一项简单的任务。最大的困难就在于项目的初期,我们必须首先建造新的工具,新的工厂设备,新的生产线,新的造船台,之后才会有源源不断的产品从中输出来。”

约翰在一旁暗自发笑,诺克斯可真狡猾,他几乎就是在“背”罗斯福的原话。

不过诺克斯也算不上是在敷衍萨默维尔他们,军工产量确是不是说上来就能上来的。按照一般的经验,制造一艘大型军舰至少也需要两年左右的时间,普通货轮也至少需要200多天。

“我们现在最缺的不是大型军舰,而是驱逐舰和货轮。”一个皇家海军少校插了话:“德国人的潜艇在海上围猎我们的运输船队。上个月我们已经损失了88万吨,再这样下去,不等德国人登陆,我们就先饿死了。”

“没错,我现在最缺不是武器而是粮食。”另外一个海军上校着说道:“岛上的种植只能满足国内48%的需求,我们现在已经不得不放弃一些***物资,优先运送粮食回不列颠了。希特勒也了解这个,所以德国潜艇对运输船队的袭击越来越频繁。部长先生,那50艘老式驱逐舰什么时候才能交付给我们?”

之前,萨默维尔有给约翰他们介绍过,这位叫西德尼的海军上校是“南安普顿号”巡洋舰的舰长,也是乔治六世此次访美的护航编队指挥官。

“国会已经批准了,现在只剩下技术问题了。你们也知道,这批驱逐舰封存有一段时间了,需要进行一次彻底检测才能交付使用。我已经命令巴哈马基地加快进度了,如果你们皇家海军能够提供协助那就更好。”

这一次,诺克斯没有再打官腔。美国海军也希望快一点完成这笔“驱逐舰换军事基地”的交易。现在,华盛顿管这叫做“自打从拿破仑三世手中购买路易斯安纳之后美国***做的最划算的买卖”。

“现在岛上的粮食都靠什么解决?”约翰之前以为英国面临的最大威胁是来自天空的轰炸,没想到作为大英帝国骄傲的皇家海军却被小小的潜艇弄得这么狼狈。

“现在南大西洋我们还能控制得祝自从斯佩海军上将号自沉后,德国人就很少去那片海域了。我们可以从巴西和阿根廷购买一些,再从印度和澳大利亚运回来一些。但是这远远不够,我母亲妈都已经带着的仆人们把丁德庄园里的玫瑰铲掉改种土豆了。”

萨默维尔继续说道:“伦敦现在的配额是每人每天10盎司面包,黄油、肉类、糖、茶叶、布料都要凭票购买。孩子们已经很久没有新鲜水果吃了。只能从黑市上购买爱尔兰柑橘,但那是违法的。”

“所以说,现在最重要的是解决护航舰艇不足的问题,这样你们才能把海外的物资运回去,对吧。”约翰突然有了个新主意。“萨默维尔,你有听说过鲍恩博士的asvmk1型机载对海搜索雷达吗?我记得皇家海军的布伦海姆式上好像有装这个吧?”

“我知道。”一个海军上尉回答道:“我在皇家方舟号上见过这个,还有一种夜间型的。大约20架装有这种雷达的布伦海姆式,就能对方圆200海里的范围进行24小时监控。”

“那就好办了。我想我们是不是可以把一些货轮改装一下,把那些远洋货轮和滚装船的上层建筑去掉,铺上甲板当简易航母来用。就按照每艘船能装载10架飞机来算吧,每个航运编队只要有两艘这样的简易航母,就完全可以提前发现半潜状态的u型潜艇了。”

“这想法很有意思。”西德尼上校对此来了兴趣:‘可是飞机怎么存放呢?货轮可不是专业航母,没有配套的保障舱室。还有,船上的武器怎么配置?”

“完全不需要保障舱。它们是民用运输船改造的,本来航速就低,平时飞机停下层甲板上好了。至于武器配置,反正德国的大洋袭击舰越来越少出现,主要威胁都来自u型潜艇。这些,姑且叫护航航母吧,只需要伴随货运船队行进就好,应该不需要大多武装。这方面你们才是专家,我就是提个思路,具体怎么搞还得你们自己研究。”

“我觉的可行,这样每个商船队只要配一两艘这个什么护航航母,再加上两三艘驱逐舰、护卫舰、武装商船就足够了。如果几个船队靠得近的话,甚至可以联手监控上万平方公里的海域。我就不信了,u型潜艇还能一直待在水下不浮上来换气吗。”

西德尼上校越说越兴奋,困扰了英国皇家海军快一年的难题,终于找到了新的解决突破口。在场的***海军军官也有颇有些“守得云开见月明”得畅***,七嘴八舌地为护航航母的使用战术提了不少意见。

“我算是服气了,约翰。”萨默维尔笑着为约翰端了一杯果酒:“集装箱联运,还有这个护航航母,这些点子你是怎么想出来的。这个世界果然还是有天才的。”

约翰连连摆手表示不敢当:“我这就是旁观者清而已。具体应该怎么搞,还得看海军专业人的。”

其实美国在战争爆发前就研究过如何将货船改装用于船队护航,也试验过在上面搭载水上侦查机,只是没有明确提出护航航母这个概念而已。

历史上,第一艘用货船船体建造的护航航母长岛号是1941年6月下水的。约翰认为自己最多也就是把这个进程提前了几个月而已,实在算不上是多大的创举。

但是在别人眼里,他的“创造性思维”还是很有震撼力的,就连诺克斯都对约翰刮目相看。毕竟英国皇家海军号称世界第一这么多年,他们一直解决不了的问题却被一个美国人轻松解决了。作为美国的海军部长,诺克斯还是感觉颇有面子的。

临行前,他豪爽地拍着约翰的肩膀,连连感慨自己下手晚了,自家的人才被陆军先抢过去了。还开玩笑问约翰愿不愿意来海军,海军正好缺一个作战部副部长。

约翰当然不会把诺克斯的戏言当真,他在军内就是个打短工的,犯不上为此得罪史汀生和马歇尔。不过他还是答应诺克斯,尽快帮对方把护航航母的设想形成文字资料。当然了,诺克斯也没让他白忙活,转手就送了他一个大礼包。


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