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第五十一章 迎驾与法国来客

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纽约,伊丽莎白港码头,约翰和萨默维尔中校正在马丁的陪同下视察援助物资的装卸情况。

本来,区区2万支加兰德步***和1000万发步******的运输工作,并不值得约翰亲自跑一趟纽约。但是,有消息说,正在加拿大进行访问的英国国王,将于后天抵达纽约。届时,乔治六世与伊丽莎白王后将亲自出席这批援助物资的启运仪式。

为此,英国皇家海军为“hx-59”编队派出了包括3艘护卫舰、6艘驱逐舰和1艘巡洋舰在内的强大护航力量。约翰和萨默维尔中校也不得不跑到现场来,确保这批军事物资的装运工作能及时完成。

其实,陆军的这批物资只是“hx-59”编队此次运输货物中的一小部分,而且已经基本都装上船了。拖慢整个装卸过程的是那些面粉、罐头、肉类、药品、布匹之类的民用物资。

约翰站在港务大楼的顶层,用望远镜远眺河对岸的另一个海运码头。联邦海运刚刚承包了那片港区的运营权。小马士基正在对码头设施进行升级改造。等改造完成后,那里将和休斯顿港成为美国首批集装箱装卸码头。

“效率还是太慢了,要是使用20英尺集装箱的话,这点物资半天就装完了。”约翰放下了手中的望远镜,对直接负责这批物资运输计划的马丁说道。

“我打听过了,那些龙门吊再等两周就能投入使用了。”马丁很清楚联邦海运是谁的产业,“但是英国那边的港口没有装卸设备也不成埃”

他们的谈话,成功吸引了萨默维尔中校的注意。

“什么集装箱?”这些天,他和约翰等人已经很熟了,萨默维尔直接张口问道。

约翰把他那套所谓集装箱海陆联运的理念解释了一遍。萨默维尔能被派到美国来负责援助物资的交接工作,对运输行业自然不会陌生。他很快就领会到了这其中的门道。“就是一种类似于兰开夏托盘的设备是吧,那倒是个好东西。”

思索片刻后,他对约翰说:“你有相关的技术材料吗,我想我可以向上面建议一下。现在国内劳动力紧缺,这种可以大幅减少码头工人需求量的办法,贝文大臣应该会感兴趣的。”

萨默维尔所说的欧内斯特·贝文是目前英国战时内阁的劳工和国民事务大臣,其权利仅次于身兼首相和国防大臣双职的丘吉尔。这位曾参与组织和领导了英国1926年大***的英国运输工会总***、工党领袖,在解决劳工问题上非常有一手。

上任后不久,他就出台了一系列禁止***、禁止停工、禁止雇主未经***许可解雇工人、延长法定工作时间上限、增加妇女工作岗位的法令和应急措施,大大缓解了英国因为征兵造成的劳动力短缺状况。

但是,这些都只是暂时的办法。没有工人可以一直工作不休息,妇女也不可能完全弥补重点行业所需的壮劳力缺口。如果实施集装箱联运可以在提高运输效率的同时,大幅消减运输工人数量的话,欧内斯特·贝文没有理由会拒绝。

约翰很清楚,和平时期他要推广集装箱联运,必然会招致工会组织的***。只有借助战时劳动力紧缺的有利时机,抢先把生米煮成熟饭,才能最大限度地减少推广阻力。

约翰很慷慨地同意将集装箱联运的相关资料提供给萨默维尔,并表示如果需要的话,联邦快递公司很乐于为英国港口的改造工程提供帮助。

当天晚上,他就带着小马士基整理出来的资料去了萨默维尔的宾馆房间。房间里,除了萨默维尔和几名执行护航任务的皇家海军军官外,还有一名年轻的法国海军少校。

这种组合简直太奇怪了。要知道,现在法国已经投降了。几天前,英国皇家海军刚刚对他们的“前盟友”实施了突然袭击。那些停靠在直布罗陀港口的法国舰艇遭到了身边英**舰的近距离炮击,除了三艘法国战列舰被击沉,一艘战列巡洋舰和五艘驱逐舰逃脱外,其余舰艇都已经落到了皇家海军的手里。

虽然这种“突然袭击”有违道义和国际法,法国维希***也因此断绝了与英国的外交关系,但英国人对此并不感到“羞愧”。

因为一旦这些法**舰落到德国人手里,德国和意大利海军的实力将增加一倍。到时候,皇家海军不仅无法有效保持对德国的海上封锁,保护大西洋航线的能力也将被大大削弱。甚至还有被赶出地中海,丧失从中东殖民地获得原油补给的可能性。

所以只有让这些法**舰落入自己手中或着躺到海底,英国皇家海军的呼吸才能更畅快一些。

这种时候,一名法国海军少校怎么会跟英国皇家海军的人混在一起?

萨默维尔看出了约翰的疑惑,连忙为他做了介绍:“约翰,这位是自由法国的比松少校,他是米塞利埃海军中将的副官。”

约翰这才恍然大悟,米塞利埃中将是自由法国组织的海军代表,难怪这位比松少校会出现在这里。

法国投降前,米塞利埃海军中将在仑中海区域禁运品的管制工作。当他得知停战协定已经达成后,便立即把在码头上所能找到的最有价值的货物装上几条商船,由三艘法国小军舰护送驶往了直布罗陀,并将这支小舰队和所有物资交给了英国人。

在米塞利埃抵达英国之前,他并不认识戴高乐,也不知道戴高乐所采取的立常本来作为一名三星海军中将,他在法**队里的地位要比戴高乐这个准将高得多。

但是,戴高乐已经抢先获得了丘吉尔的公开支持。所以,目前米塞利埃中将只能屈居于戴高乐之下,成为自由法国的海军代表。

萨默维尔继续解释道:“比松这次是和护航舰队一起来的,他明天就会飞到巴哈马去。丘吉尔首相已经答应把你们援助的一部分海军物资交给他们了。”

约翰点点头,戴高乐的动作还挺迅速,这么快就要去中非殖民地开辟新战场了吗。“祝您此行一切顺利,比松少校。”约翰用流利地法语说道:“我的妻子也是法国人。我们相信法国会在戴高乐和米塞利埃将军的带领下重新获得自由的。”

“谢谢你,中校1比松少校有些激动地握住了约翰递过来的手,“请替我转告您夫人,法兰西军人永远不会屈服。自由必将属于法兰西人民1


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