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第三十三章 军售成绩单

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1940年3月10日,纽约码头上人山人海。数万民众***在这里,争相目睹“伊莉莎白女王”号的风采。

这艘属于卡那海运公司的全球最大、最快邮轮,在几天前刚刚突破德国潜艇的层层封锁,从英国南安普顿抵达美国纽约,顺利完成了它的***航。

当时全美国的媒体都蜂拥而至,对此进行了大张旗鼓的报道。甚至早在“伊莉莎白女王”号巨大的灰色船体刚刚出现在航向楠塔基特的海平线上时,就有一架载着新闻记者、摄影师和广播员的特别飞机飞到了邮轮上空向听众进行了现场报道。

约翰知道,这艘外形漂亮的巨轮,并不会像建造之初设想的那样,用于服务那些喜欢奢华旅行享受的乘客。与它的姐妹舰“玛丽王后”号不同,“伊莉莎白女王”号并没有豪华的内部装饰,它将作为运兵船直接为战争服务。

在大西洋上,没有一艘船能够追得上它。在***航时,不仅是德国潜艇,就连为她护航的英国驱逐舰都被它远远地甩在了身后。这充分证明,它完全有能力一次运送超过12万名士兵,独立穿越大西洋,而不需要军舰护航。

约翰和阿黛尔也出现在了纽约的港口。他们当然不是来看热闹的,而是为了给伦道夫和利斯带领的联邦快递公司考察团送行。

这次,联邦快递公司派出了由5个人组成专家小组,去英国对那里的交通运输情况进行全面的考察调研。他们的考察范围,包括了铁路、公路、港口、桥梁、交通法规、行业工会、进出口申报等大大小小近百项内容。要是没有英国***的支持配合,他们几个人忙活一年也完成不了。

麦克纳马拉本来也要来为自己的老同学送行的,可是因为休斯顿那边的事耽误了。小马士基已经得到了他父亲的许可,与联邦快递公司的合作已经展开。虽然新的合资公司还在走法律程序,但麦克纳马拉已经被派到休斯顿考察当地的港口,为下一步水陆集装箱联运计划做准备了。

约翰没有想到是,利斯等人见到阿黛尔时居然比见到他这个大老板还激动。虽然阿黛尔并不怎么经常出现在公司,但她出色的容貌、优雅的气质、温和而亲切的待人方式以及近一年来为提高公司员工福利做出的种种努力还是为她在公司内赢得了大批的崇拜者。很多员工都将其视为“完***神”,成为了她的铁杆“粉丝”。

约翰之前曾听沃尔特说起过这事,他当时还以为这只是个玩笑。没想到连利斯这种来公司才一个月的新人都被阿黛尔的魅力俘虏了。约翰甚至觉得,如果某一天他和阿黛尔发生了意见争执的话,公司90的人都会站在阿黛尔这一边。

在与利斯等人简单交流了一会后,约翰就在他们羡慕嫉妒恨的眼神中,带着阿黛尔走向了伦道夫那边。

马上就能回家了,但伦道夫的心情并不是太好。约翰知道,这是因为英国采购委员会此次的收获并不太让人满意。

约翰他们陆军这边还算不错,卖出了40架p-40和差不多够装备5个步兵师的火炮、车辆、轻武器以及大量的***。除了飞机,其它的***都将被运往加拿大,用以组建加拿大远征军。

这笔生意可把杰罗、克劳福德和约翰忙得够呛。他们几乎翻遍了陆军和各***公司所有的仓库,克劳福德甚至还跑到驻巴拿马美军的仓库里搜刮了一番,才凑齐了这批物资。

海军那边就比较寒惨了,只卖出去一批防空速射炮和鱼雷,最大的一笔订单却卡在了国会。英国人原本准备购买50艘海军封存的退役驱逐舰,来保护他们的海上运输线的。

美国海军那边当然举双手欢迎。反正这批老掉牙的“考德威尔”级、“威克斯”级、“克莱姆森”级驱逐舰放着也没用,换回来的钱他们至少还能再多造两艘“北卡罗来纳”级战列舰,或者五艘“巴尔的摩”级重巡洋舰。

可是这笔军售却没有获得国会的批准,因为有违《中立法案》中的自运原则。约翰有时候真佩服那帮议员的脑洞,他们中有人坚持认为让英国人直接把船开走不算“自运”,必须使用拖船才算。

在茫茫大西洋上,用拖船拖着驱逐舰去英国,这不就是直接给德国潜艇部队送业绩吗。英国人当然不会同意,这笔军售大单最后就这么被拖下来了。

约翰知道,在这件事上,白宫里的那位大老板有自己的想法。关于用这批驱逐舰换取英国海外军事基地的谈判不久之后就会开始了。

到今年9月,英国就会同意将西大西洋和加勒比海上的8个海空军基地租借给美国99年,以换取这批“宝贵”的老旧驱逐舰。

所以,他大可不必像***陆军参谋部的同僚一样,对海军的“不幸”遭遇而感到幸灾乐祸。到时候,海军赚到的远比现在能拿到的多得多。相比之下,陆军卖出去的这点***算什么,连海军的零头都不如。

不过约翰本人在这次***采购过程中的收获却着实不校英国人虽然买了40架p-40,没有买休斯飞机公司的h-1战斗机。但是费里曼爵士对休斯飞机公司正在接受陆军航空队测试的一款新型战斗机很感兴趣。

这款飞机就是约翰花了两年时间才打造出来的p-51“野马”。弗里曼爵士很看重这款拥有一颗英国“心脏”的混血战斗机,不仅是因为它性能出色,航程惊人,更是因为这款飞机可以在英国本土得到更好的维修保障,生存能力远超一般进口飞机。

英国采购委员已经与休斯飞机签署了意向书,承诺在这款飞机通过陆军航空队所有检测,获得出口许可之后以每架65万美元的价格订购320架“野马”战斗机。

而休斯飞机公司则必须保证于1941年1月起开始向英国皇家空军交付首批飞机,在1941年9月前交付完毕。同时,弗里曼爵士还承诺,将协助休斯飞机公司获得罗尔斯-罗伊斯公司梅林发动机的生产许可,以保障“野马”战斗机的生产。

最后的一点最为重要。梅林发动机的技术早就被休斯飞机公司吃透了,现在差的就是生产许可。当初他主动找上门的时候,罗尔斯-罗伊斯公司死活都不肯卖专利。现在风水轮流转了吧,约翰就不信了,等到不列颠空战的时候,罗尔斯-罗伊斯公司还敢把专利攥在手里不放吗。


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