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第三十一章 英国人的难题

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约翰原本以为伦道夫找自己是要谈些跟***采购有关的事。没想到伦道夫却向他请教起了物流运输管理方面的问题。

想想也是,欧洲的局势已经发展到了这种地步,在***出口问题上的博弈早就已经上升到了国家层面。约翰虽然在陆军参谋部负责***出口审批业务,他也就只是个具体执行者,在大方向上真的没有多少话语权。

况且在外人看来,约翰不过是个新鲜得不能再新鲜的陆军新任,即使是在实际操作层面上,他能发挥多少作用都还不好说呢。所以伦道夫压根不跟他谈***采购的事也很正常。

伦道夫这次找约翰,主要是想向这个“运输大亨”请教一下,怎样才能扭转目前英国运输行业的混乱局面。

包括丘吉尔在内的英国战时内阁成员,现在都对英国运输业的状况非常不满意。伦道夫这次来美国,考察学习美国运输行业的管理经验,也是丘吉尔交给他的任务之一。约翰这个“老朋友”无疑是伦道夫请教的最佳人眩

在美国,范德比尔特这个姓氏几乎就是铁路的代名词。联邦快递公司近两年的腾飞,更是给约翰戴上了物流运输行业“新时***拓者”的光环。在这些问题上,约翰还是很有发言权的。

伦道夫详细地向约翰介绍了目前英国运输行业所面临的问题。海运方面,光一个新型磁性水雷就让英国的海上补给线乱了套。在过去的几个月,英国因为这种水雷损失了将近30万吨的物资。

本土铁路运输的情况更为糟糕。现在英国本土铁路运输网的误点率已经达到了惊人的70。这个数字虽然有受近期异常天气影响的因素在里面,但也足够吓人了。

“约翰,运输的问题不解决的话,我们根本就不可能赢得战争。”伦道夫急切地说道:“你知道吗,我离开伦敦的时候,国内就开始实行食物配给制了。”

“那些家庭主妇们必须带着她们的配给簿到她们注册的零售商那里才能购买黄油、糖和熏肉。成年人每星期只有4盎司黄油、12盎司糖和4盎司熏肉或者生火腿。”

约翰喝着加了两块糖的咖啡,一边对此表示同情,一边在心里鄙视这帮英国佬太矫情。人家德国人可是从去年8月就开始实行实物配给了,每人每周只有3盎司黄油和8盎司糖。

伦道夫继续倒着苦水:“现在连去外面喝个下午茶,每人每次都只能买1/7盎司的糖和1/6盎司黄油。1/6盎司黄油,就是只有3个便士厚的一个小圆片。为此很多餐厅还安装了特别的称量器具。”

约翰好心地递给伦道夫一块刚烤好不久的曲奇:“别担心,伦道夫,困难总会过去的。现在的情况已经比1915年那会儿好很多了不是吗。”

“现在最严重的还不是食品的短缺。没有橘子酱~呃~这曲奇味道真不错。也就罢了,关键是很多工厂也因为原材料的短缺而不得不消减工时或者停工。”

约翰真想不明白英国人为什么这么喜欢橘子酱。历史上,英国***在二战期间每年都要花了很大力气从塞维利亚进口柑橘,还专门出台过规定,允许主妇们获得额外的糖来制作橘子酱。

伦道夫终于咽下了那块曲奇,继续说道:“德国人因为劳动力短缺在跟苏联人谈判,希望他们能允许居住在东部波兰、西乌克兰和东加利西亚的日耳曼人回国。而我们呢,上个月因为企业停产,失业人数反而上涨了160万,比去年同期还多了12万。尤其是因为木材等建筑材料的短缺,整个民用建筑行业都在裁员,上个月光被解雇的建筑工人就有25万。”

“那么,我能帮到点什么呢?”约翰问道。

“磁性水雷的问题我们已经有解决办法了。海军部订购了一批有浮力的电缆,他们准备把这些电缆挂到木制拖网渔船后面,通过电缆里电流形成的磁场来引爆这些水雷。”伦道夫说道:“现在麻烦的是铁路运输的问题。约翰,你们范德比尔特才是这方面的专家,你能帮我们想想有什么好办法吗?”

“铁路公司那边对于晚点有什么说法吗?”约翰犹豫了一下,还是决定帮这个忙,能让丘吉尔欠他点人情也是好的。

“铁路公司方面给出的解释是:一是因为灯火管制的原因,货车装卸的时间大大延长了。二是因为无法预知那些运送新鲜食品的船只什么时候到港,经常会为了运送食品而紧急调整运输计划,耽误其它货物的运输。再一个就是军队的调动也影响了普通客运、货运列车的正常运行。”

约翰一听就知道,这些理由表面上似乎很有道理,但其实都是那些铁路运营公司的托词而已。

和美国一样,英国铁路网的所有权都掌握在那些私人公司手里。当***因为战争的需要,损害到这些铁路拥有者的利益时,自然会遭遇到反弹。哪怕出于法律和道德的压力,这些铁路公司老板不会公开与***对抗,但也会想尽办法先确保自己的利益不受损失。

“铁路监管部门是什么意见?”约翰继续问道。

“他们希望战时内阁能够出面和各铁路公司进行谈判,暂时接管铁路网的运营。”伦道夫想了想,然后小声地说:“还有一种意见是干脆将所有内陆和沿海运输国有化,陆军大臣贝利沙先生比较支持后一种。约翰,你怎么看,能成功吗?”

约翰差点把嘴里的咖啡喷伦道夫一脸。这个家伙是晚上喝多了吗,不知道他也是私人运输企业的老板吗。还问他对国有化怎么看。他能怎么看,当然是谁提议就弄死谁啦,这还有什么好说的。

作为一个合格资本家,他可以爱国,但前提是这个国家必须能够保护他的利益。必要的时候,他们可以为了国家舍弃一部分个人利益,有些人甚至可以去为国捐躯。但是当这个国家要夺走他们的核心产业时,你看他们还爱国吗。

历史上,曾经有议员在英国下议院提出过关于将内陆和沿海运输企业国有化的议案。当时遭到了几乎所有大资本家的一致反对。哪怕有些资本家的企业正因为铁路系统的混乱而遭受损失,他们也不愿意让***开这个先河。

最后,下议院否决了这个议案,连力挺这一议案的陆军大臣贝利沙也***主动辞了职。作为交换,各铁路公司同意接受***更加严格的监管,允许***对铁路收费标准进行控制。但***也必须保障各铁路公司对铁路网的所有权和经营权,确保铁路公司不因支持作战而在财务上受到损失。


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