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第二十五章 冰冷的大西洋

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元旦当晚再次降下的大雪,使伦道夫的美国之行从一开始就困难重重。

12英尺厚的降雪堵塞了肯特郡的主要道路,气温降到了零下20至25华氏度-12摄氏度。在福克斯通一小时内就下了超过1英尺的雪,一些小村庄被整个埋在了厚厚的积雪下面,只漏出了烟囱和屋顶。屋里的人将彻底与世隔绝,除非他们能自己挖出来,否则就只能在家里待上一两个星期等待大雪融化。

丘吉尔居住的查特维尔庄园当然不至于被大雪掩埋,但伦道夫要想及时赶到南安普敦码头已经是痴人说梦了。好在遭遇到这种情况的不止他一个,英国境内的大部分交通都瘫痪了。

虽然所有这些与天气有关的消息都会被出版和审查局封锁掉,直到15天后才可以在媒体上公开。但伦道夫和丘吉尔并不需要通过这些公开的信息渠道就能知道,这场大雪给英国的交通造成了多大的影响。

根据军方气象部门的报告,英国境内绝大部分河流和海岸线都被冻结了。泰晤士河在特丁顿与森伯里之间被冻结了8英里,冰层还在向亨伯尔河及默尔西河蔓延。大运河从伦敦到伯明翰的河段全部冻结,西岸铁路去苏格兰的路线也被大雪截断,就连福克斯通港和南安普敦港也因码头结满了冰而***停航。

总之一句话,英国本土的水路交通基本瘫痪了,公路和铁路也好不到哪去。在这种情况下,也许沿冻结的河道滑冰才是最快捷的交通方式。

幸运的是,受到这场超强冷空气影响的并不只有英国,整个欧洲都在冰雪中瑟瑟发抖。德国和匈牙利境内的多瑙河也大部分被冻结,1200多艘船被冻在了冰里。

瑞士的气温降到了1920年以来的最低点,波尔图和布拉格下了40年来最大的一场雪,就连一向温暖的西班牙南部地区也出现了1年以来的首次降雪。

在更北边的挪威和瑞典边界,水银都被冻在了温度计里。波罗的海的岛屿间,船只只能靠破冰船开路才能前进。德国人在赫里戈兰湾附近布下的水雷被浮冰引爆,一艘德国船在冰岛附近撞上冰山沉没。

苏芬战争前线的温度甚至降到了华氏零下100度,将近1000名苏联红军士兵因暴露在外而被冻死。很多年以后,这个寒冷的冬天都牢牢地被欧洲人记在了心里,成为战争年代最冰冷严酷的记忆之一。

直到3天后,伦道夫才踏上了前往美国的旅程。虽然在海洋竞速时代,高速邮轮往来于大西洋两岸只需要三到四天的时间。但是这次前往美洲的HX-44编队里有大量的低速商船,再加上为了躲避德国潜艇和水雷,他们还要向北绕行,整个旅程大概需要20多天。

好在伦道夫提前有了准备,在行李箱里放了一本马汉的《海权对历史的影响》。在漫长的旅途中,他可以用研究这位美国海军发展战略奠基人的著作来打发时间。

头两天的旅程很平静,伦道夫除了每日早晚在甲板上散散步,和船长聊聊天,大部分时间都在自己的船舱里看书。作为一个在海军巡洋舰上服役过的“老水手”,他早已习惯了这种在海面上漂泊的日子。

很快,HX-44编队就进入了爱尔兰西北海里的危险区域。这里是德国潜艇和大洋突击舰最常出没的地方。不过现在,伦道夫他们面临的最大威胁却来自海面的浮冰。

由于天气原因,北大西洋靠近北极圈的航线已经布满了浮冰,时不时还有移动冰山出没。不久前,已经有多艘船只在这一带撞上冰山而沉没了。编队指挥官,韦维尔海军中校安排“埃克斯茅斯”号驱逐舰在前方探路,小心翼翼地引领着整个编队穿越浮冰区。

但是事故还是发生了。一天深夜,伦道夫正在熟睡中,突然“当—当—当”一阵急促的钟声响彻全舰。被惊醒的伦道夫立刻反应了过来,这是防止撞击警报!

伦道夫刚要起身,就在一阵剧烈的摇晃中又跌回了床上。紧接着就听到一阵刺耳的金属撞击的声音后,然后整个船舱就陷入了一片黑暗。伦道夫摸索着穿上救生衣,踉踉跄跄地跑向了舰桥。

谢天谢地,他所在的“拾穗人”号问题不大,只是与***船只发生了轻微的剐蹭,损管人员很快就控制住了局势。

可是位于他们左侧不远处的“燃烧海狸”号货船,情况就不大秒了。这艘隶属于加拿大太平洋公司的老式货船先是左舷撞上了一座冰山,然后又与躲闪不及的“羚羊”号补给舰撞到了一起,现在正以肉眼看得见的速度倾斜下沉。

整个救援行动一直持续到了第二天下午。“燃烧海狸”号早在天刚亮的时候就沉入了海底,韦维尔海军中校把时间都花在了抢救“羚羊”号上。没办法,谁让这艘补给舰是隶属于英国皇家海军的呢,韦维尔海军中校可不想因为轻易抛弃它而接受调查委员会的质询。

最终,“羚羊”号终于修复好了它受损的动力设施,但是航速也因此下降到了14节以下,这大大拖累了整个编俣取?p> 很快。韦维尔中校坚持要让“羚羊”号和编队一起行动的决定就引发了严重的后果。

因为抢修浪费了太多的时间,在海面上停留了太久的HX-44编队被顺着洋流南下的浮冰层困住了。“埃克斯茅斯”号驱逐舰试图为编队探出一条航道,但是效果不佳,接连又有三艘货轮因浮冰撞击而受损。

这个时候,韦维尔中校再后悔已经晚了,整个HX-44编队陷入了进退两难的境地。现在,只要有一艘德国潜艇发现他们,就能够像打靶一样轻松地把他们全部送入海底。

好在最后,上帝并没有抛弃这帮英国佬。率先发现HX-44编队的不是德国潜艇而是一支过路的丹麦商船队。好心的丹麦人还用自己的破冰船帮他们开出了一条航道。

这支丹麦商船队隶属于马士基航运公司,率领船队的正是被自己的父亲派往美国,整合公司在美业务的小马士基。

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