1937全球速递

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第九十四章 液冷还是气冷(上)

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等约翰和范登堡一行赶到位于加利福尼亚圣莫妮卡的道格拉斯公司时,他们发现陆军航空队的高层真的是想多了。虽然道格拉斯公司最初是为美国海军制造鱼雷轰炸机起家的。但是目前,他们对陆军和海军的订单都一样的——不感兴趣。

没办法,谁叫人家的dc-3现在卖得这么火呢。以载客量大、性能稳定、运作成本低、维修保养容易而著称的dc-3自从1935年问世以来,就开始横扫整个民用航空市常作为世界上第一款“仅依靠运载旅客能够赚钱的飞机”,dc-3是目前全球航空公司的首选机型。现在无论在美国还是欧洲,只要你搭乘民航客机旅行,90%以上乘坐的都是dc-3飞机。

道格拉斯公司的经理告诉约翰,现在各大航空公司的生产订单已经排到了1941年。陆军航空队如果想要两三架的话他还能帮着协调协调,整整20架c-47,说什么也得等到1942年底才能交付。海军的那批r4d-1也得等到那个时候。

这个道格拉斯公司的经理没有明说,但约翰听出来了,他的意思就是“我们是讲商业信誉的大公司,就算你们是军方,购买飞机也请排队。”还1942年底交付,不用等到那个时候。1941年12月珍珠港事件一出,你们生产线上的飞机就统统得被陆军部征收。

历史上,虽然c-47运输机和吉普车、巴祖卡火箭筒、***一起被艾森豪威尔称作是帮助盟军赢得战争的四个胜利工具tools-of-victory,一共生产了10000多架。但第一架c-47确实是在珍珠港事件发生16天后,才交付给军方的。

这也不难理解,对于道格拉斯公司来说,目前民用客机dc-3无论是销量还是利润都比军用运输机c-47大得多。他们当然会先做更赚钱的生意,军方的订单能拖就拖呗。等实在拖不下去了,他们再从生产线上挑一批dc-3进行改装。

反正dc-3改装c-47容易至极。把舱门改大,机翼延长,驾驶舱后背增加个观测窗,取消所有内部装饰,舱壁加装帆布折叠椅,加强机舱地板,设置固定索,安装机腹挂钩,然后就齐活了,一共也用不了几天的时间。

要是这批c-47运输机,陆军航空队真的有急用,约翰倒是能想想办法,对道格拉斯公司施加点影响力。但现在,陆军航空队自己都没想好怎么使用这批运输机呢。陆军部高层在乎的压根就不是这批飞机什么时候能交付的问题,而是不能比海军晚的问题。

这问题,太好解决了。交付一架也是交付埃刚才那经理不是说能协调个两三架吗?不用那么多,一架就够了。不管他们从那个航空公司的订单里挪,让他们越快越好。赶在海军前面先拿到一架c-47,约翰他们的任务不就完成了吗。至于订单里剩下的飞机,等珍珠港事件后,让陆军部派人直接来工厂征收不就好了。

约翰把他的想法告诉了范登堡。在向上司汇报过后,他同意了约翰的方案。经过一番交涉,道格拉斯公司从明年6月将交付给联合航空公司的15架dc-3中抽出一架来进行改装,最迟6月底交付陆军航空队。

后来约翰才知道,这架c-47飞机最后压根就没有被改装成运输机。1939年9月它被交付给陆军航空队第1勤务中队时,已经加装了军用无线电,安装了可以用来召开会议的旋转座椅,成为了运送***和军方要员的公务机。据说它甚至还差一点就成为了第一架美国总统专机。

美国第一架“总统专机”的殊荣在二战期间被一架道格拉斯c-54抢走了,这就是著名的“圣牛”号。军方的这架c-47之所以在竞争中败北,主要是因为没法安装电梯,以方便坐轮椅的罗斯福上下飞机。

顺便多说一句,将总统专机称作“空军一号”是从艾森豪威尔时***始的。在1953年,总统专机的航空无线电台呼号是“空军8610”,结果有一次总统专机在同一空域内遇见了一架呼号也是“8610”的民航客机。之后为了安全起见,总统专机才开始引用特殊呼号“空军一号”,并一直沿用至今。相应的,总统乘坐的直升机呼号是“海军陆战队一号”。

不管这架c-47最后到底干嘛用了,反正约翰和范登堡这次的任务算是“***完成”了。大老远来一趟洛杉矶,约翰怎么着也得去休斯飞机公司看一看。顺便看一下瑞莫改进后的新款h1战斗机。约翰把范登堡一行也拉去了,准备好好显摆一下。

休斯飞机公司的新址位于洛杉矶西南的小城英格尔伍德,距离太平洋只有8公里。约翰他们到达工厂的时候,新厂的建设已经基本完工,正在进行内部设施的安装。在一个大型机库里,他们见到了瑞莫和“变形”后的h1战斗机。

新版的h1战斗机在外形上最大的变化,就是机头从扁圆型变成了尖锥型。原因很简单,h1战斗机原先使用的普惠r-1340黄蜂发动机是一款气冷活塞发动机。它的9个气缸是呈“星”型排列的,横截面比较大,所以老款的h1的机头是扁圆的。这种形状的机头在使用气冷发动机的单引擎飞机中很常见。

如今h1换上了液冷的梅林发动机,它的12个气缸是呈“v”字型排列的,横截面要小得多。这样一来,h1就可以改用尖锥形机头,大大减少飞行中的空气阻力。改进后的h1之所以在速度上有这么大的提高,除了发动机马力更为强劲外,飞机空气动力结构的优化也是一个重要原因。

手痒的约翰已经顾不上听瑞莫对改进情况进行具体汇报了,他爬进驾驶舱,准备亲自体验一把高速飞行的***。坐在驾驶舱里,约翰感觉梅林发动机的澎湃地动力就像是涌入了自己的血管一样,让他血脉贲张。虽然不是极限飞行的发烧友,但约翰还是忍不住做了几个特技动作。h1良好的机动性能,让他体验到了前所未有的酣畅淋漓。约翰确信,h1是他驾驶过的最棒的飞机。


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