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第八十八章 万圣节之旅(上)

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在获得2远程轰炸机通过陆军航空队初步审核的消息后,约翰先给雷金纳德打了个***。正在进行休斯飞机制造厂搬迁工作的雷金纳德对此感到非常振奋。他向约翰保证,年底前一定能完成新工厂的建设工作,绝不会耽误首批15架2轰炸机订单的交付。他甚至还向约翰建议是不是多开一条2轰炸机生产线,以应对将来的大批订单。

对此,约翰倒是并不着急,只是让雷金纳德在厂区预留出足够装配新生产线的空间来。反正过不了多久,欧洲就要开打了。等到法国投降后,美国***就会加大对航空制造业的投入。到时候,产量上不去,***和军方会比你还着急。约翰完全可以用***的钱来扩大生产,没有必要现在自己掏腰包。

交代完2轰炸机的事,约翰又关心了一下与罗尔斯罗伊斯公司的合作进展。当初,约翰与罗尔斯罗伊斯公司签署的是梅林发动机的北美***代理协议,目前负责这个项目的是西蒙瑞莫。

瑞莫是个出色的工程师,并不是合格的***代理人。所以当初约翰选择他负责这个项目,压根就没想过要他去买梅林发动机。他承包这个代理权不过是为了不让***美国飞机制造商使用梅林发动机而已。

约翰给莫瑞布置的任务是抓紧吃透梅林发动机的设计,尽快给休斯飞机公司现有的几款飞机进行“换心”手术。目前莫瑞的进展还算不错,他对单引擎的1战斗机进行了一系列大胆的改造,连休斯本人都对改进效果大为惊叹,称赞改造后的1“飞得比***还快”。

约翰决定万圣节后抽空去洛杉矶亲眼看一看,他有种预感,改进后的1战斗机很可能成为休斯飞机公司继2轰炸机后的另一款拳头产品。不过在此之前,他还要带阿黛尔和艾拉去苏珊奶奶家的农场度个假,以避开“火星人入侵”这场闹剧。

对于一个经历过长时间紧张工作的人来说,没有什么是比和家人一起去乡下度假更好的犒赏了。新鲜的空气、清澈的河水、***的金色田野和硕果累累的果园,以及美味的农家食物和慈祥的苏珊奶奶。带着妻子和女儿站在农场的门口,约翰突然有了一种前世回家过年的感觉。

约翰已经有一年多没有见到从小把他养大的苏珊奶奶了。在他的心目中,这位从他爷爷那辈起就开始为他们家服务的老人跟自己的亲奶奶差不多。事实上,无论是约翰的父亲乔治还是约翰自己,都是苏珊奶奶一手带大的。就连小艾拉刚出生的头半年,也是由经验丰富的苏珊奶奶来照顾的。

相比于约翰那个不靠谱的“老妈”,苏珊奶奶更像是约翰的家人。自打父亲去世后,约翰就没再见过自己的生母。其实,父亲在世的时候约翰也很少见到她。约翰的生母是个交际名媛,热衷于参加各种奢华的社交活动。她总是喜欢待在纽约、伦敦或者巴黎这样的大城市,而把身体不好的丈夫和年幼的儿子扔在比摩尔庄园里。

父亲乔治去世后,范德比尔特家族的大佬们出面,替当时只有10岁的约翰保住了父亲的绝大部分遗产。而约翰的生母则拿着一笔不菲的“补偿款”去了欧洲。

约翰上次去巴黎的时候,听孔苏埃洛堂姐提起过,他的那个“老妈”又结婚了。这已经是她的第四次婚姻了,新郎是个比约翰还小6岁的法国小鲜肉。虽然“天下下雨,娘要嫁人”这种事是谁也阻止不了。但约翰还是对自己亲妈不断给自己找“新爹”这件事感到很丢人。

所以这么多年来,他都对自己的生母只字不提,也从来不想主动去联络。不是每个人都能做到温斯顿丘吉尔那种程度。丘吉尔的母亲詹妮在丈夫去世后,又结了两次婚。一次是和与丘吉尔同岁的运动员韦斯特,一次是和比丘吉尔小三岁的政客蒙塔吉,这家伙还是个丘吉尔的反对派。这两次婚姻,丘吉尔都亲自出席了婚礼并送上了祝福。约翰自问没有伟人的宽广胸襟。

见到约翰一家三口,尤其是小艾拉,苏珊奶奶格外高兴。当时她正在农场门口跟儿子罗伯特一起把今天刚产的新鲜牛奶抬上卡车货厢。从她搬动那些50磅重牛奶桶的动作上看,苏珊奶奶虽然已经上了年纪,但身体状况还是很不错的。

“苏珊奶奶,见到你真高兴1约翰像一个回家的游子一样热情地拥抱了苏珊奶奶。

“下午好,先生、夫人还有艾拉小姐。”苏珊奶奶也有些激动,但她还是按照多年的习惯对约翰一家使用了尊称。虽然严格意义上苏珊奶奶早已退休,不再是约翰家的仆人了。连她目前居住的这座小农场也被约翰转到了她儿子罗伯特的名下。但苏珊奶奶还是一直把约翰一家看作是自己的主人。

“罗比罗伯特的昵称,先别管那些牛奶了,快帮先生把行李拿进去。”一转身,苏珊奶奶就进入了“女管家”的角色,开始支使儿子干活了,“别忘了让厨房准备新鲜的南瓜,晚上我要给先生做他最喜欢的南瓜派。”

约翰一家住进了二楼南边的大套间里。这个房间是苏珊奶奶为他专门预备的。虽然一年多没人住过了,但是仍然十分整洁,看来每天都有人打扫。约翰穿越后刚醒过来的时候,就是躺在这个房间的床上的。如今再次踏入这里,想到当时自己内心的忐忑和惶恐,突然有一种恍如隔世的感觉。

小艾拉记事以来,还是第一次来农场,看到什么都感到很新奇。很快她就开始在楼上楼下到处乱跑,拉着约翰对各种农具和老式物件问个不停。直到苏珊奶奶的几个曾孙女从镇上的学校回来后,才把约翰给解放了出来。

苏珊奶奶原本打算为约翰一家单独安排晚饭的,但约翰执意要跟她们一家一起吃。如今,苏珊奶奶也是祖孙四辈,儿孙满堂的人了。一大家子十几口人聚在一起,显得十分热闹。

约翰从小就跟在苏珊奶奶身边,和她的儿女和几个年龄较大的孙辈都很熟悉。刚开始的时候,大家还有些拘谨,几杯农场自酿的果酒下肚,气氛立刻好了很多。当年专门负责开车接送约翰上放学的二儿子强生,还把约翰当初装病逃学的丑事说了出来,逗得大家哈哈大笑。

晚饭后,南瓜派吃多了的约翰和阿黛尔去农场的小路上散步。小艾拉则和几个新认识的“小姐姐”一起跟着罗伯特学习制作做南瓜灯。算算时间,约翰估计纽约那边的“火星人入侵”闹剧应该已经上演了。阿什维尔农场这边还是风平浪静,约翰不由得为自己的“聪明才智”感到了一丝得意。


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