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第七十三章 91小时环球飞行

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1938年7月15日,纽约布鲁克林,贝内特飞机场,几百名媒体记者和上万纽约市民都在焦急得等待着一个人的到来。

这个人就是霍华德休斯。在经过3天多的环球飞行后,他即将驾驶一架由休斯飞机公司自行研发的2飞机在此降落。历史上,休斯当时驾驶的是自己改装过的双引擎“洛克希德”飞机,2要到40年才试飞,为情节需要在此小小提前一下。

这次休斯的环球飞行航程长达14824英里,途经巴黎、莫斯科、西伯利亚的鄂木斯克和雅库茨克、费尔班克斯、阿拉斯加和明尼阿波利斯,平均时速达到了208英里,比5年前威利波斯特创造的7天18小时的环球飞行纪录快了一倍多。

约翰几天前回到美国后,就一直在为宣传这一“人类文明历程中的伟大壮举”而忙碌着。在他的运作下,休斯这次挑战环球飞行世界纪录的行动被纳入了1939年纽约世博会的宣传计划。纽约世博局已经正式将休斯驾驶的那架2飞机命名为了“1939纽约万国博览会号”。

在世博局的配合下,约翰的宣传计划起到了非常好的效果。这两天不仅是美国,全世界都在专注这这一全人类的壮举。休斯在莫斯科经停的时候,甚至在机场受到了苏联***的热烈欢迎。

当时苏联人还赠送了休斯他一大堆特色美食,但是他都没有接受。因为即使是鱼子酱,也会使飞机增加一磅重量。休斯在莫斯科只停留了15分钟,飞机加足了油,就立即又起飞了。

当约翰与机场塔台确认休斯即将到达时,贝内特机场里已经***了至少25万名观众。人们都在热情期盼着这个打破了“外国人”垄断飞行记录历史的美国英雄的到来。

为了筹办这个欢迎仪式,约翰已经两个晚上没有睡觉了。准备这么大规模的庆祝***,需要考虑的事情太多了。以至于他现在的样子,比刚着陆时的休斯看起来还要憔悴。

约翰这么做其实是冒了相当大风险的,一开始连哈罗德都不赞同。毕竟挑战环球飞行世界纪录这种事存在相当大的风险。哪怕约翰知道历史上休斯是成功了的,这两天也一直提心吊胆。

约翰花了这么多钱,费了这么大劲,万一休斯飞机出事了,怎么收场?而且以目前的飞行技术条件来看,休斯成功的几率并不算很高。

要知道在休斯之前,已经有两位著名飞行员在向环球飞行纪录发起挑战的过程中丧生了。一个起飞不久就在阿拉斯加上空机毁人亡,另一个在南太平洋中的一个孤岛上空失了踪。

休斯本人是一个天生具有冒险精神和浪漫情怀的飞行家,这也是后世美国人一直把他看做一个传奇英雄,而不单单是一个富豪或者电影大亨的原因他愿意为飞行事业冒生命危险是他的事。

约翰你干嘛要这么费劲地为他摇旗呐喊,图个什么呀?

约翰这么做,当然不仅仅是出于与休斯的私人情谊,更不是出于媒体上宣传的所谓“民族自豪感”。约翰把这看成是打响休斯飞机公司名气的绝佳机会。

休斯是个理想主义者,搞飞行是把好手,作为公司老板实在是有点不靠谱,经常因为个人兴趣无视利益最大化的商业原则。约翰再怎么说现在也是休斯飞机公司的大股东了,他可不能由着休斯的性子乱来。

再过一年,罗斯福那五万架军用飞机的订单可就要来了,他还打算借此机会把2这款飞机卖个好价钱呢。

历史上,2飞机可是休斯飞机公司最杰出的作品,为了开发这种飞机,休斯投资了600万美元。这款飞机集中了休斯的飞行经验和设计、改造经验于一体,速度快,高度高,而且机体曲线优美。

在约翰看来它的性能绝对不比24“解放者”差,改装成远程轰炸机后绝对是一款战略轰炸利器。可惜,历史上这款飞机因为休斯的臭脾气最后与美**方失之交臂了。

这其中的经过说起来简直可笑,当时右野基地的军方考察团专程去休斯的飞机制造厂考察2。但因为他们事先并没有通知,而休斯当天约了个女明星,就直接让工厂警卫把他们撵回去了。

军方考察团对此十分恼火,再加上之前休斯1飞机设计疑似被日本三菱盗用等龌龊事,他们最后连飞机都没看就在报告里否定了2型飞机,拒绝订货。

现在有了约翰,他可不会再允许发生这种事。他早早地就通过史汀生叔叔跟军方搭上了线,现在陆军航空兵第1航空联队的联队长阿诺德准将就站在他旁边呢。

即使不用史汀生叔叔提醒,约翰也会好好“巴结”这个50多岁的老准将的。马歇尔已经开始飞黄腾达了,约翰在欧洲的时候,他刚被任命为陆军部副部长,马上就要出任陆军参谋长了。陆军部长是文职,参谋长实际上就是陆军的一号人物。

作为马歇尔夹袋里的人物,早在1907年就在菲律宾与他一起共事的阿诺德,现在已经是美国陆军航空兵司令的第一人眩历史上,就在9月,马歇尔一当上陆军参谋长,阿诺德就晋升为了陆军航空兵少将司令,后来还当上了负责航空兵事务的陆军副参谋长。

二战结束后,阿诺德晋升为了陆军五星上将,1947年空军独立后,他又改授了空军五星上将,是美国历史上唯一的“十星上将”。

更何况这个老头将来还是约翰垂涎已久的5万架飞机订单计划的执行人,再怎么“巴结”也不为过。

对于约翰表现出来的善意,阿诺德也给予了积极地回溃这会儿陆军航空兵的地位还不高,离未来世界上最庞大的空中力量还差得很远。

阿诺德是威廉米切尔独立空军论的坚定拥护者,他从在陆军工程学院学习时起,就是威廉米切尔将军的铁杆支持者。当陆军军事法庭以不服从上级罪判处米切尔将军有罪后,阿诺德也因在法庭上为米切尔作证而做了很长时间冷板凳。

回顾这个老飞行员的整个军旅生涯,简直就是一部美国空军寻求独立的奋斗史。但一直到这位“美国现代空军之父”退役一年后,美国国会才正式批准陆军航空队脱离陆军。

虽然阿诺德主张建立一支以战略空军为核心,独立于陆、海军之外的空军的想法,目前还被华盛顿认为是荒唐可笑的。但这个老将军不会轻易放过任何一个可以增强“空军”话语权的机会。

像约翰这样有钱有人脉的主儿递过来的橄榄枝,阿诺德可是抓的很紧的。况且2这款飞机确实很不错,很符合他建立战略空军的军事理念。他已经暗示约翰,如果2能改装成远程轰炸机的话,军方会非常感兴趣。

终于,休斯的飞机从远处云层中露出了身影,全场气氛热烈,掌声、欢呼声不绝于耳。当这架2飞机跑道上停下的那一刻起,一个新的世界纪录诞生了,3天又19小时17分钟。继去年创造了横跨美国***的不间断飞行纪录后,休斯又一次创造了历史。

纽约世博局负责人在机场为他举行了隆重的凯旋仪式,纽约市市长亲自到场致词,几百家媒体争先恐后地为这位飞行英雄拍照。相信第二天,休斯满脸疲惫的照片就会出现在全世界的报纸上。

简短地记者会后,休斯被簇拥着这登上了一辆敞篷汽车。他将在200万纽约市民的夹道欢迎下前往市政厅,那里已经准备好了一场隆重的庆功宴。

约翰能够感觉到,休斯虽然身体很疲惫,但精神十分亢奋。他现在有点理解休斯为啥明明这么有钱,还痴迷于飞行挑战,根本不把自己小命不当回事了。这其中的成就感,是赚多少钱都买不来的吧。

不过话说回来,休斯的命也真够硬的。别人向他这么折腾,早不知道死了多少回了。这家伙一生光驾机坠毁就不下20次,还吸可卡因、酗酒、**,居然最后也能平平安安活到70岁,真是没天理了。


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