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第七十二章 风水轮流转

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第二天上午,约翰在伦道夫的陪同下去了位于伦敦北部小城德比的罗尔斯罗伊斯公司总部。虽然之前有过预约,约翰还是罗尔斯罗伊斯公司的股东家族基金会有12的罗罗股份,但他还是被放了鸽子

约翰甚至都没见到罗尔斯罗伊斯的高层和发动机部门的主管,这些人当天都去了德贝郡的皇家空军试飞场,参加一场军方组织的新装备验收活动了。

一个叫海耶斯的***经理接待了约翰和伦道夫。海耶斯先带着约翰他们到发动机总装车间和试车台转了转,然后把他们领进了一间会议室。在那里,海耶斯极力向约翰推销了灰背隼发动机。

他告诉约翰,目前灰背隼发动机已经被皇家空军的几款主力机型选中,生产订单一直排到了1940年。如果约翰要想大批量购买灰背隼发动机的话,他可以想办法让公司修改生产计划,保证在1939年底前交货。

但是,当约翰提出想购买这款发动机的生产授权时,海耶斯的态度一下就变了。他告诉约翰,这关系到罗尔斯罗伊斯公司与英国皇家空军的合作关系,需要先征求军方的意见,他们单方面无法决定。

约翰才不相信他地鬼话呢。罗尔斯罗伊斯卖东西什么时候需要军方同意了。但是他们的态度也让约翰意识到有时候太超前也不是什么好事。

历史上罗尔斯罗伊斯公司确实是授权美国汽车制造商帕卡德生产过灰背隼发动机。但那会儿是不列颠空战的关键时期,英国人一个月生产的喷火不到一个星期就消耗光了。真打急眼了,啥事干不出来埃

当时英国采购委员会是哭着喊着求美国人帮他们生产飞机,连不中用的贝尔39和寇蒂斯40都打包带回去了。

这些飞机都无法跟德国的109相抗衡,只能用来做二线部队,干点对地攻击的活。后来大部分39、40都被发配到了北非,主要工作是给“非洲之星”马尔塞尤,击落记录158架这样的德国王牌飞行员送战绩。

那时候英美双方的待遇可是跟现在正好反过来的。英国人发现了灰背隼和野马的组合,一心想要美国多生产,但是美国这边不太乐意。

波音、寇蒂斯、贝尔、北美这些响当当的大飞机制造公司都在竭尽全力推销自己的产品,争夺市场资源,没有人乐意接受这种血统不纯的“新飞机”。

陆军航空兵的将军们都更看好38“闪电”和47“雷电”,他们坚持把51“野马”看作是一款性能平平的中档低空战斗机,并不相信英国方面的评测。

他们给这款飞机找出了这样、那样的毛病,这些毛病归纳起来就一句话“这不是一款美国飞机”。当时有人曾这样评价“野马”:它的父亲是美国人,母亲是英国人,但在美国陆军它没有“双亲”。

而在位高权重的美国物资委员会里,有很多高层都有一定的反英情绪。他们坚信美国人比英国人更会驾驶飞机,生产的飞机也更优秀。他们只想骄傲地展示100纯正的美国产品,并不关心飞机的性能到底如何。

其实二战初期美国飞机的性能真心比不上欧洲。30年代美国各大飞机公司之间打了很多专利战,大家都在抢注各种专利,互相之间不肯进行技术共享。

再加上1934年美国实行航空邮政法案后,很多航空巨头都在忙于资产拆分重组,行业整体技术水平差了欧洲一大截。美国当时的主力战斗机水平也就跟老飓风差不多。

历史上,英国皇家空军订购的第一批改装灰背隼发动机的51甚至因为美方的这种偏见,都没能进入物资委员会的工程评审流程。连丘吉尔最后都为此事多次致信罗斯福,希望扭转美国方面的这种错误观念。

后世有历史学家这样评价:“在51身上发生的事是美国陆军在二战期间所犯的代价最高的错误。”

现在倒好,英国人稳坐钓鱼台,反倒是约翰主动找上门来求合作,结果热脸贴了冷***,真是风水轮流转埃

不过想想也是,这会欧洲还没打起来呢,人家罗尔斯罗伊斯高层又不傻,凭什么要把赚钱的生意交给别人做埃

离开罗尔斯罗伊斯后,约翰很不甘心。这么容易就放弃也不是他的风格。左思右想后,他决定再试一试。哪怕最后拿不到生产授权,至少也要拿下灰背隼在北美的***代理权埃

不过约翰在英国人生地不熟的,一个人单***匹马肯定不成。他首先想到了两个助力,其中一个是他的老朋友,美国驻英国大使馆助理空军武官托马斯希区考克。

约翰跟托马斯是老相识了,他们在大学时就认识。这家伙是个放荡不羁、喜欢招蜂引蝶的***。

当年,托马斯也是约翰他们那个飞行俱乐部的成员。不过他就是为了耍帅才参加的,对泡妞的兴趣远大过开飞机。

毕业后,托马斯当过一段时间职业马球运动员,还拿过几次国际比赛的奖牌。后来不知怎么着就混进了军界。

约翰想到他,一方面是因为这家伙在美国关系网很广,跟白宫还有亲戚关系。另一方面是因为他是劳斯莱斯发烧友。不仅自己收藏了不少劳斯莱斯汽车,还代理了劳斯莱斯汽车在美国的***权,跟罗尔斯罗伊斯公司高层的私交很好。

至于约翰想到的另一个助力,他自己可就没这个能量去“勾搭”了。只能让伦道夫去探探口风,看看能不能让丘吉尔帮忙牵个线。

约翰想要“勾搭”的这个人,就是未来的英国空军元帅,现任英国皇家空军委员会委员,主管研究开发和飞机生产事务的威尔弗里德弗里曼爵士。

弗里曼爵士在负责英国空军新飞机研发工作时的业绩还是很卓著的。“飓风”、“喷火”、“兰开斯特”、“惠灵顿”、“哈利法克斯”、“蚊”这些二战名机都是他慧眼相中的。

特别是“蚊”式飞机的成功,让这位爵士在航空工业界获得了“上帝之眼”的美名。

当时谁都以为双引擎的“蚊”式轰炸机设计非常荒谬。在战时资源严重匮乏的情况下,投入资源开发一款木质胶合板的无装甲轰炸机,不是疯了是什么?它如何飞到德国再安全飞回来?

人们都把弗里曼爵士研发“蚊”式轰炸机的决定叫做“弗里曼式的愚蠢”。

但是,“蚊”式后来成为了二战中最灵活,用途最广泛的军用飞机。增加武器后它可以变成夜间战斗机、反潜飞机,高空侦察机飞得太高了,任何德国战斗机都够不着,轰炸机改良后带弹量比17还多。

可以说,弗里曼爵士是英**方对航空工业界最有影响力的人物。这样“位高权重”的大人物,约翰本来是很难与之沾上边的。

好在,他是丘吉尔在担任空军大臣时提拔起来的,历史上这两个人在二战期间配合得很默契。约翰只能让伦道夫去丘吉尔那问问,看看能不能“沾点光”。

托马斯那边的反映很快,下午刚接到约翰***,第二天他就把罗尔斯罗伊斯分管***的副总带到了约翰的面前。

这次罗尔斯罗伊斯方面的态度要爽快多了。他们同意让约翰代理灰背隼发动机在北美的***,甚至可以免费为约翰提供四台样机。

但对于生产授权,罗尔斯罗伊斯死活都不松口。不管约翰是购买专利还是直接买生产线都没得谈。他们甚至连维修线都不愿意卖,只答应给约翰派一个售后技术服务小组。

约翰又等了几天,伦道夫始终没给回话。估计想沾丘吉尔光的打算是没戏了。不过想想也是,丘吉尔是何许人物,哪里会帮约翰做这种“蝇营狗苟”的小事。

再说约翰又不是他什么人,堂兄前妻的堂弟,这关系连远亲都算不上吧。

眼看着休斯那边环球飞行的准备工作都一切就绪了,约翰也决定不再等下去了。在与休斯通过***后,他以休斯飞机公司的名义和罗尔斯罗伊斯公司签署了一份代理灰背隼系列发动机北美***业务的意向书。

这次约翰留了个心眼,在意向书里把灰背隼后续改进型号都包圆了。要知道目前灰背隼的增压系统、喷油系统还有很大的改进空间,还没问世的灰背隼61才是约翰心目中51的良配。

签完意向书后,约翰终于完成了此次欧洲之行的最后一项任务。整整一个月的旅行,内容可真够丰富的。不但做了生意,见了亲戚,交了朋友,还客串了一把007。虽然不怎么成功,但居然与戴高乐、希特勒、丘吉尔都见了面,也算是意外之喜了吧。

7月10日,约翰一家登上了“玛丽王后”号邮轮,从南安普顿前往纽约。在船上,他又意外地遇到了一个“老熟人”。


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