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第三十七章 女权主义与肯德基(下

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晚餐结束后,约翰先在附近找了家还算干净的旅馆,把阿黛尔和艾拉安顿了下来,然后又驱车回了山德士上校的炸鸡店。他准备等营业结束后,和上校先生好好谈一谈。

肯德基爷爷创业的励志故事,约翰前世不止从一本心灵鸡汤文里读到过。哈兰山德士自幼丧父,没上过什么学。前半身可谓是颠沛流离,做过农场小工、粉刷匠、消防员,卖过保险,还当过一阵子兵。直到他获得了函授法学学位,才在堪萨斯州小石城混到了一个治安官的职位。

40岁那年,他来到肯塔基州,开了这家可宾加油站。因为看到那些跑远途的司机经常只能靠干面包充饥,他就在加油站的小厨房里做了点日常饭菜,用来招揽顾客。

不得不说,山德士的厨艺还是非常不贷推出的自创炸鸡味道鲜美、口味独特,很快就受到了顾客的欢迎。甚至有人过来不是为了加油,而是专程来加油站吃炸鸡的。一看炸鸡生意这么好,山德士就在加油站对面扩建了现在这个可容纳142人的大餐厅。

之后的几年,他边经营、边研究炸鸡的特殊配料,终于创造出了后世还在沿用的秘密炸鸡配方。到了1935年,山德士的炸鸡已肯塔基州闻名遐迩。肯塔基州州长为了感谢他对该州饮食所做的特殊贡献,向他颁发了肯塔基州上校头衔。顺便说一句,山德士的这个上校军衔仅仅是一种荣誉,跟一些高校授予的荣誉教授、荣誉校长差不多。最初在独立战争时期,美**队是由来自13块北美殖民地的志愿民兵组成的,他们的军衔都是由各个殖民地授予的。所以联邦成立后,各州仍然保留了授予军衔的权利,不过大多是荣誉军衔,而且一般不会高于上校。因为根据历史传统,殖民地最高只能授予上校军衔,再高的军衔就要由伦敦授予。

已经是晚上9点多了,山德士的炸鸡店里仍然有不少客人。约翰发现,现在山德士还没有使用前世肯德基用的那种压力锅,炸鸡的速度要慢上很多。总算等到客人走的差不多了,约翰把山德士叫到面前,询问是否愿意合作开办连锁餐厅。

山德士一开始以为约翰是来买炸鸡配方的。之前也有几个饭店老板来这买过炸鸡作料,他们每卖1只鸡,就付给山德士5美分,生意还不错。不过对于开办连锁餐厅,这会儿的山德士兴趣不大。他对约翰表示,现在的生意自己都快忙不过来了,没有精力开连锁店。

约翰这才想起来,山德士是在二战期间***实行石油配给制,导致加油站***关门,自己濒临破产的情况下才二次创业,搞起餐饮加盟特许经营的。现在山德士小日子过得红火着呢,不像那会只能领着每月105美元的***救济金,不得不拎着锅到处上门推销炸鸡。

既然山德士自己不愿意,强求也没什么意思。这本来就是约翰突发奇想下的一步闲棋,成不成关系都不大。约翰没有继续纠缠,又买了点准备明天路上吃的炸鸡后,就起身告辞了。临走前,他还把改用压力锅的建议告诉了山德士。就当是结个善缘吧,等过几年山德士破产了再来找他合作好了。

回到旅馆,艾拉已经睡着了,阿黛尔也靠在艾拉的小床上进入了梦乡。看到这个差点就成为“世界连锁快餐行业巨头”的女人手里还拿着一本童话书,约翰不禁笑了。阿黛尔肯定是在给艾拉讲睡前故事的时候把自己也讲睡着了。他轻手轻脚地把妻子抱回自己的床上,为她盖好被子。看着阿黛尔熟睡的样子,约翰忍不住在她俏丽的鼻尖上吻了一下。这一刻,什么钱不钱的,对约翰来说真的一点也不重要。

等约翰一家赶到亚特兰大时,已经是第二天的傍晚了。在城里简单吃了顿晚饭后,他们就来到艾默里大学参加在那里举办的文化沙龙。这次沙龙的绝对核心,无疑非玛格丽特米切尔莫属。

作为土生土长的亚特兰大人,玛格丽特是这座城市的骄傲。对于当地的女权主义者来说,玛格丽特更是她们的英雄。她的外祖母曾是亚特兰大最为激进的妇女组织的主席,常常站在公众场合的凳子上,用传教士布道式的口吻高声谴责着***对女性的不公。受到这样的家庭环境影响,玛格丽特米切尔一直是一个坚定的女权主义者。她在与现在的丈夫,佐治***力公司广告部主任约翰马什结婚时,就坚决不从夫姓。这曾让当时保守的亚特兰大社交界大为震惊。

今晚沙龙讨论的话题很有意思,声讨当下美国文艺作品对家庭妇女形象的***。这真是一种很有意思的文化现象。在20年代以前,美国已婚女性的***地位是相当低的,她们不仅在公共议题上毫无发言权,也不能继承财产,甚至工作领薪。但与此同时,在文艺作品里,家庭主妇却是甜美、优雅和道德的化身,文人们怀着柔情蜜意百般歌颂家庭主妇,仿佛她们是一切美善之源。

但是当1920年女性获得了选举权,妇女们开始积极参与各种***、经济、文化和慈善活动后,文艺作品里的主妇形象却一落千丈。男人们对女性的公共议事权厌烦透顶,主妇从甜美小天使的化身,变成了整日唠叨、神经质的恶毒泼妇。

在场的女权主义者们讨论的非常热烈,阿黛尔也积极地参与到了其中。作为现场的少数几位男性,约翰不得不尴尬地缩到了角落里,避免成为这帮“怨妇”的靶子。好在还有小艾拉陪着他,这个小家伙还完全听不懂大人们的讨论,注意力主要集中在了琳琅满目的茶点上。

正当约翰一遍喂小艾拉吃蛋糕,一遍享用亚特兰大最负盛名的特产可口可乐时,他突然听到背后有人在谈论中国抗战的话题。他转过头去,看到一个40岁左右的中年女性正有些情绪激动地跟身边的人说:“中国绝对不会屈服于日本的!中国人不会投降,日本人也不可能征服他们1

“说的好,女士!中国人几千年来从未被征服过,日本人也不可能做到。”约翰忍不住走上前去,声援这位可敬的女士,虽然他还不知道她是谁。

“谢谢您,先生,请问您是?”

“约翰范德比尔特,尊敬的女士,我是一名中国文化爱好者。”

“您好,范德比尔特先生。我是珀尔沃尔什。”

珀尔沃尔什,这个名字约翰很陌生:“沃尔什夫人,请问您去过中国么?”

“珀尔四个月大的时候就跟父母去中国了,在那里生活了30多年呢。”珀尔沃尔什身边的朋友自豪地告诉约翰,“她写的中国小说可有名了。”

“请允许我冒昧地问一下,沃尔什夫人的作品是?”

“大地,前几年还获得了普利策奖。”

约翰终于知道眼前的这位女士是谁了。历史上唯一一个同时获得普利策奖和诺贝尔文学奖的女作家珀尔布克布克是她前夫的姓,现在她已与出版商查理沃尔什结婚,所以改姓了沃尔什,不过中国人更熟悉她的中文名字赛珍珠。

这个在中国长大,视中文为第一母语,镇江为第二故乡的女作家,是中国与西方民间文化交流的使者。她一生创作了100多部以中国为题材的作品,在70年代以前,美国民众主要都是通过她的作品了解中国的。可以不夸张的说,现在美国民众之所以对中国的遭遇普遍报以同情,很大程度上都是她的功劳。一些美国历史学家评价她是“自13世纪马可波罗以来写中国故事最有影响力的人”。

赛珍珠从抗战开始就进行了大量的援华抗日活动,不仅积极向美国政要和民众揭露日本人的***,还为中国募集了大量援助资金和医药物品。在这个时代的美国,想要找到一个真心热爱中国,并且愿意为它的命运去奔走努力的美国人可真不容易。约翰感觉自己终于遇到了一个志同道合的“知音”。

整个晚上,约翰都在与赛珍珠探讨中国的问题,共同的理念让两人迅速成为了好友。在沙龙结束时,约翰答应赛珍珠会在5月9日前去参加在纽约举行的反日大***活动。认识了赛珍珠,约翰觉得这次的亚特兰大之旅还是不虚此行的。


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