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第三十五章 陈纳德与中国空军

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说起抗战初期的中国空军,那真是一部血泪史埃战前,******对空军不可谓不重视,投入也真不算少,但却被那帮意大利人生生给忽悠瘸了。

当初,意大利人是打着援助的旗号抢到了中国空军这单大生意的。这笔购买意大利飞机的费用是用所谓“庚子退款”来抵扣的,其实也是羊毛出在羊身上。之后,******还支付了几百万美元的人员培训、机场建设、维护保养等费用。

关键是钱花了,买回来的却是一堆破烂。意大利人还振振有词:“你们中国穷,飞机更新换代又快,就算你们买了现在最先进的飞机,等到打仗的时候也早就过时了。不如买点便宜的先训练用,等要?打仗了再买新的。我们这是为你们考虑。”可笑的是,******的那帮人居然还真信了。现在一开打,人家立马宣布中立,武器禁运,空军上下全抓瞎了。

更搞笑的是,当初选择意大利飞机还有一个原因,就是意大利人开办了的军事航校实行“宽进宽出”的政策。也就是说不管能力如何,学员只要耗完必须的学时就可以毕业。据说,******对这种不负责任的行为最为“满意”。众所周知,中国飞行员主要来自上流***,***国家航校出于各种原因将不合格人选扫地出门时,***经常会受到多方面的压力,******也会被搅得寝食不安。意大利人这种皆大欢喜的办学方式迎合了中国人一团和气的固有心态,但也毁了中国空军。

这些都是跟雷利一起回国的陈纳德告诉约翰的。三个月前,雷利就被约翰派往了中国,联络出口飞机的事。他通过在汉口作军事观察员的老上司史迪威上校跟担任中国空军顾问的陈纳德搭上了线。******被雷利这种“雪中送炭”的高尚行为感动地热泪盈眶。中国空军总司令,那位晕机晕的一塌糊涂的***宋美龄指示陈纳德立即回国,协助宋子文的中国国防供应公司商讨购买飞机和招募飞行员的具体事宜。

在二战双方的上千名将军中,陈纳德可以算得上是颇具传奇色彩的一个。这个前轮胎工厂工人在一战时期阴差阳错地进入了陆军通信兵航空处,被培训成为了一名飞行员。在此后的17年中,他担任过逐机机中队的中队长,航空兵战术学校教官还参加过陆军航空兵特技表演队。

1935年,陈纳德编著出版了战术教材《防御性驱逐的作用》,主张使用双机编组,认为这样既能在运动中集中火力攻击敌机,同时又能保护实施攻击的飞行员。但是,当时世界空军界流行意大利军事理论家杜黑的“轰炸至上”空战理论,战斗机普遍受到漠视。陈纳德的战术理论在美国陆军航空兵中有着一定的影响,但却未引起军界上层的注意。1937年4月,陈纳德因听力下降以及与上司不和等原因以上尉军衔退出现役。

46岁了,身边的战友都早已荣膺校官,服役了17年的陈纳德肩上还扛着尉官的牌牌。这对于一个好胜心很强的人来讲,简直是无法接受的。但就在这时,命运女神突然眷顾了他。他的一个老战友,给宋美龄当私人顾问的霍布鲁克联系上了他,邀请他去中国考察。

当时,由于西安事变发生后,何应钦等人主张动用空军轰炸西安,使蒋氏夫妇深感空军必须由“自己人”来领导,不能假手他人。再加上购买飞机涉及大笔款项,******无法判断他那批***成性的幕僚中,究竟谁能负起这一重任。所以,最后他任命了自己的妻子为航空委员会秘书长,执掌空军大权。

可是宋美龄只受过音乐、文学和***美德教育,搞夫人外交是把好手,对航空理论、飞机设计完全一窍不通。宋美龄急需能干的助手帮她整顿空军,就问她的私人好友霍布鲁克什么人可以在短时期内把中国空军改造成像样的军种。霍布鲁克马上想到了陈纳德这个充满悍之气的老飞行员。

宋美龄给陈纳德写信,聘请他担任中国空军顾问,月薪1千美元,此外还有额外津贴、专用司机、轿车和翻译,并有权驾驶中国空军的任何飞机。陈纳德在收到信后立刻就答应了,1937年4月由旧金山搭乘“加菲尔总统号”邮轮经rb赶赴中国。

陈纳德是6月初到的sh7月中日之间的战争就爆发了。他马上给******去电,表示愿在任何能尽其所能的岗位上服务。蒋回电接受了陈纳德志愿服务的请求。1937年10月,陈纳德设法雇用了4个法国人、3个美国人,1个荷兰人和1个德国人,加上6个幸存的中国轰炸机飞行员,组成了一个“国际中队”,并且成功地袭击了几个日占区目标。从此他就获得了******的青睐。等雷利联系到他时,陈纳德已经成为了******夫妇在空军方面最为信赖的外籍顾问。在未来几年后,这个退役上尉还会一跃成为美国陆军第14航空队的少将司令,并在战后获得了他的第三颗星。

陈纳德告诉约翰:“中国空军虽然号称有500多架飞机,但开战时能够起飞作战的只有91架。如今更是仅靠苏联援助的少量飞机勉强维持,如果再得不到补充,很快就会消耗殆荆蒋夫妇对目前空军的状况非常不满意,航空委员会的毛厅长差点就为此丢脑袋。你这次算是救了他一条命。”

陈纳德提到的毛厅长是航空委员会军令厅的厅长毛邦初。他是目前中国空军的实权人物,zj奉化人,黄埔三期毕业,还是******原配夫人毛福梅的亲侄子。当初就是他带队去意大利学习的航空技术,没少借机******。历史上,当******败退***时,这个在美国进行军购谈判的毛邦初趁机卷款一千多万美元逃到墨西哥去了。为此,后来***当局和美墨两国没少扯皮。一想到自己这些天的努力,居然间接救了这个大***的命,约翰就觉得有点恶心。

也许是因为国内战事紧迫,这次前来谈判的中方人员办事效率还算不错。几天后,约翰就与中国国防供应公司签署了一份秘密协议。以每架18万美元的价格,向中国***100架h1战斗机。因为是批量流水生产,不同批次的同款飞机之间造价差距很大。。而且这个价格还包含了所有运输和改装费用,算是非常公道了。

中国国防供应公司方面连价都没还就爽快地接受了这一报价。对约翰之后提出的由陈纳德担任志愿航空队指挥官,并由中方支付每名地勤人员250美元,每名飞行员500到750美元月薪的要求也没有疑义。他们甚至还主动提出,飞行员每击落一架日机,还可以获得1000美元的额外奖金。这笔薪水都将通过一家设在美国旧金山的中资银行支付。事后约翰才知道,当初宋美龄给这笔军购批了2000万美元。这帮蠹虫回去后是以裸机18万美元的价格上报的,借机以运输和改装费用为由贪了剩下的200万美元。

在协议签署的那一刹那,约翰的内心是非常激动地。来到这个世界这么久,总算为“家乡”做了点贡献。而且这次不仅能小赚了一笔,还通过志愿航空队在未来的太平洋战区埋下了一颗钉子,为将来联邦快递打开亚太市场留下了伏笔。约翰记得,陈纳德在战后就曾经在中国开办过民航公司,发了不少财。也许战后他可以把陈纳德也招揽到公司来?

不过随即,他又想到了小时候看过的一本小人书《飞贼陈纳德》。是的,由于在解放战争时期,陈纳德的航空公司帮gmd***运兵运物资出了不少力。建国初期这个反法西斯英雄在国内的形象可不怎么样。到时候,我不会也成了“飞贼范德比尔特”吧,约翰有些踌躇了。


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