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第三十一章 福特的赔礼

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不愧是一手打造了福特汽车帝国的一代强人,老亨利·福特这次的反应非常迅速。在用手杖狠狠地抽了班奈特一顿后,老亨利亲自把他的这条头号忠犬送回了***局。倒霉的班奈特算是被自己的主人彻底抛弃了,就算侥幸不死,下半辈子也得在牢狱里度过了。

旗帜鲜明地与班奈特做了切割之后,老亨利在一名重量级调停人的陪同下,亲自来到了约翰的办公室。这个调停人就是老罗斯福总统的儿子——克米特·罗斯福。老罗斯福总统在世的时候,和范德比尔特家族的关系非常好。几十年来,两个家族关系一直很密切。威廉堂兄当年就是在老罗斯福的提携下步入政坛的,所以克米特的面子约翰得给。

况且克米特这个人也不是凡俗之辈。虽然老狮子当年对他的侄子,现在白宫里的那个小罗斯福总统改投***党大为恼火,他的子女也大多与小罗斯福总统形同陌路。但克米特却一直跟他这个年纪相仿的总统堂兄交情甚佳。作为少数几个能同时被***、共和两党高层认可的人物,克米特经常在两党之间充当中间人的角色。虽然这些年,他大部分时间都在南美经营自己的种植园和银行生意,但在hsd的影响力依然不俗。

在克米特的见证下,老亨利非常光棍地向约翰道了歉,给出的赔礼也相当可观。不仅无偿转让了约翰垂涎已久的那块福特公司试车场的地皮,还与联邦快递公司一口气签署了10年的运输承运合同。当然,这只是给约翰本人的赔礼,要想让范德比尔特家族松口,老亨利还得付出更大的代价才行。

显然,老亨利非常清楚问题的关键在哪里。要想平安度过这次危机,把损失减到最小,必须先得让范德比尔特家族满意了才行。只有先得到了范德比尔特家族这个“苦主”的谅解,福特才能从容应对来自***方面的攻击。不过这笔交易可就不是约翰一个人能做了主的了,得等哈罗德这个家族代表从纽约赶过来才行。

当晚,哈罗德就从纽约飞到了底特律。在开始与老亨利·福特的谈判前,他先去宾馆见了克米特一面。哈罗德和克米特年纪相差不大,又是格罗顿中学和哈佛大学的校友,也算是从小玩到大的交情了。所以克米特也没藏着掖着,直言不讳地告诉哈罗德,放福特一马是hsd高层的意思。毕竟现在经济形势很不好,福特一旦垮了,那么多失业工人弄不好会出大乱子。

弄清了克米特的立场态度,接下来的交流就轻松得多了。两个老朋友一边喝着杜松子酒,一边闲聊起来。

“这次沾了你的光”克米特笑着对哈罗德说:“老亨利出手很大方,半卖半送了我一个橡胶种植园。就是他们之前在巴西弄的那个,足足有一万多亩。要不要我给你留点份子?”

“得了,你自个留着吧。”哈罗德笑着拒绝了。他知道克米特这是在暗示自己,老亨利给中间人开出的价码都这么高,明天谈判的时候,他要价可以再狠一点。

第二天一早,谈判正式开始。虽然哈罗德和约翰已经拿定了主意,非让福特大出血一次才行。但他们还是被老亨利拿出的“诚意”吓了一跳。这个老爷子显然是摸准了范德比尔特家族的脉,拿出的筹码让他们根本没有办法拒绝。

老亨利·福特准备的***锏是一笔数量可观的宾夕法尼亚铁路公司的股票。这家1846年成立于费城的老牌铁路公司,从老科尼利尔斯时代就与范德比尔特家族的纽约中央铁路公司斗得不可开交。

特别是19世界80年代后,两家公司打了很长时间的恶性价格战、并开始在对方的现有铁路旁大肆修建与之竞争的铁路线。约翰之前在辛辛那提管理的铁路就是那场恶性竞争的产物。它与宾夕法尼亚铁路公司著名的“锅柄线路”几乎完全一样,都是从匹兹堡向西至俄亥俄州的布拉德福德,然后分叉为两支,一支向北前往芝加哥,另一支则继续向西由辛辛那提抵达圣路易斯。

这场持久的恶性竞争让两家公司都苦不堪言,也严重影响了当时美国***经济的正常运转。最终华尔街大亨jp摩根出面把两家公司的管理层共同请到了他的“海***”豪华游艇上。这艘游艇一直在哈德逊河上来回航行,直到摩根促成双方达成后来著名的“海盗协议”。

虽然恶性竞争从此被禁止了,但两家公司之间的明争暗斗一直在继续。比如纽约中央铁路公司开通的从纽约至芝加哥的豪华客车——“20世纪快车”,就一直与宾夕法尼亚铁路公司跑同一线路的“大道快车”斗得难解难分。这两班当时美国最豪华的“大亨专列”为了争抢名流客人各出奇招,那架势丝毫不比后世网络社交平台争夺明星大v逊色。后世流行的所谓“红毯礼遇”就是在这场竞争中诞生的。

对于每个出身范德比尔特家族的铁路人来说,击败宾夕法尼亚铁路公司就是他们的毕生的追求。虽然约翰知道永远也不会有这么一天的。来自前世的记忆告诉他,这场竞争一直到1968年两家公司在联邦***的撮合下合并为了宾州中央铁路公司,也没有分出胜负。

但是这些哈罗德并不知道,他完全被老亨利拿出的筹码吸引住了。虽然不清楚他手里的这笔股票从何而来,但只要吃下了这部分股票,再加上之前家族几十年来陆续暗中控制的一些小股东手里的股份,范德比尔特家族完全可以在宾夕法尼亚铁路公司董事会占据一个席位了。

老亨利奉上的这份大礼实在是太诱人了,哪怕是诱饵哈罗德也决定吞下去。还有什么能比成功进入宿敌家后院更让他兴奋和满足的呢。哈罗德已经迫不及待地想看到马钉克莱门特在自家董事会里看到他时的表情了。

虽然约翰对这笔巨额股票的来历还有些疑虑,但哈罗德已经听不进去他的意见了。不过想到家族一旦进入宾夕法尼亚铁路公司董事会,联邦快递公司迟迟无法打开密西西比河沿岸各州市场的问题就能迎刃而解了,约翰也就没有再坚持。

与老亨利达成谅解协议后,哈罗德就立即赶回了纽约,开始筹集购买这笔股票的资金。即使老亨利给他打了不小的折扣,最终哈罗德还是几乎掏空了家族的所有流动资金,并且抵押了一部分房产才凑够了这笔钱。交易完成后,整个纽约中央铁路公司都为之振奋,大肆庆祝了好几天。“20世纪快车”为此还特别推出了包含法国白葡萄酒、金***鱼沙拉、波士顿龙虾和深海鳕鱼的特别套餐。

直到几年以后,哈罗德才发现自己上了当。这笔股票的主人压根就不是老亨利·福特,而是摩根家族。摩根家族假借老亨利名义完成的这笔交易,成功卷走了范德比尔特家族绝大部分的流动资金。之后的几年里,在摩根家族的暗中支持下,一部分公司股东开始频频推出一些针对中小铁路公司并购计划。由于拿不出足够的资金跟进,随着纽约中央铁路公司规模的一步步扩大,范德比尔特家族在公司的股份比重也在被一步步压缩。要不是后来珍珠港事件爆发,美国的参战为家族赢得了喘息的时间,范德比尔特家族极有可能彻底失去在纽约中央铁路公司内的话语权。

一想到由于自己的失察,家族引以为傲的铁路公司差点就改姓了摩根,成为摩根财团庞大企业舰队中的一艘,哈罗德就懊悔不已。这件事后来成为了他一辈子的隐痛,至死不曾释怀。


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