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第十七章 圣诞节大采购

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“天才和疯子都是强迫症,一个向左一个向右而已。”

这是约翰前世从一本天才“疯子”写的心理学著作中看到的一句名言。1937年12月22日这天的下午,霍华德·休斯亲自向约翰证明了这句话。当时,为了向约翰和小汤姆展示自己设计的h-1飞机“无与伦比”的俯冲性能,休斯居然不顾众人的劝阻,亲自驾机完成了一系列危险的俯冲动作,有几次差点就机毁人亡。小汤姆倒是在一旁看的激动不已,约翰则对休斯的偏执疯狂和对自己生命的漠视态度感到震惊。

作为一个天生具有冒险精神和浪漫情怀的飞行家,霍华德·休斯的确是值得敬佩的。这也是后世美国人一直把他看做一个传奇英雄,而不单单是一个富豪或者电影大亨的原因。但作为一个合作对象,他的性格无疑会是每一个合作者的噩梦。约翰原本一直把休斯当成联邦快递发展航空运输业务的重要助力。但是现在,他觉得自己需要对此重新考虑一下了。因为他发现休斯太自我了,根本不会听从***人的任何意见。如果将来和休斯合作,一旦他们之间发生观念冲突,约翰除了选择屈服或者干脆一拍两散,实在找不出第三种解决方案。

多年以后,约翰在看到休斯那些合作者们的境遇时,他都会为自己当时的明智感到庆幸。二战期间,美**方是休斯飞机公司的重要合作对象。但即使是态度强硬的军方也拿我行我素的休斯没办法,所以战争一结束,他们就迫不及待地把休斯的公司从***供应商名单里统统删除了。环球航空公司也是如此,虽然休斯掌握了78%的公司绝对控股权,但他无视利益最大化的商业原则,为了自己的兴趣不计成本的行为让公司***投资者和管理层都忍无可忍。最终他们把休斯告上了法庭,以他精神不正常无法执掌公司为由剥夺了休斯对环球航空公司的控制权。

等司机从片场拿回了秀兰·邓波儿小姐的签名照片后,约翰就带着小汤姆匆匆告辞了。虽然休斯很热情地邀请他们共进晚餐,但约翰以要去给家人购买圣诞礼物为由拒绝了。约翰倒是也没撒谎,因为当天晚上他确实去梅西百货购物了。

这还是约翰第一次参与这个时代的圣诞节大采购。作为美国最著名的连锁百货公司,梅西百货也一如既往地延长了晚间营业时间。虽然洛杉矶的梅西百货不如纽约那家总店著名,但这个时候店里依然挤满了购物的人群。这种疯狂抢购的情形,不禁让约翰想起了后世那个著名的光棍节。他前世创办的那个小快递公司最初可是多亏了“双十一”才活下来的。

无论在哪个时代,圣诞节大采购,都是每个美国人最向往的日子。它意味着跳楼大减价,热闹的氛围,拥挤的人群,欢快的音乐,以及喜悦的心情,当然还有为家人挑选礼物时的那份甜蜜。来这里购物的人,除了为家人挑选圣诞礼物外,还会购买大量的圣诞装饰物、酒水和各种食品。因为圣诞节后很多商店也都要关门歇业,所以家庭主妇们都得提前做好准备,以免的家里忽然断了粮食。到时候,城里八成以上的餐厅都会关门,没有饭吃的话就只能挨饿了。

虽然,约翰用不着从洛杉矶抗一棵圣诞树回家,但他需要买的东西还真不少。因为根据惯例,范德比尔特家族在圣诞节那天要举行一年一度的成员聚会。所以现在,除了阿黛尔和艾拉,他还要为三十多个未成年的家族成员准备圣诞礼物。话说等再过几年,七代范德比尔特们陆续出生,这项工作会变得更加艰巨。难怪后世范德比尔特家族会没落,一个个都这么能生,即使不提高遗产税,家族财产也不够分的埃

看着商场里拥挤的人群,约翰实在是有些头疼。他开始怀念后世的网络购物了,也不知道自己这辈子还能不能再当回“剁手党”,估计是活不到那个时候了吧。“还是中国好啊,过年了一人塞个大红包,又方便又实惠。”约翰一边小声嘀咕着,一边硬着头皮,拿出前世春运锻炼出来的身手挤进了购物的人群。

男孩子们都好办,大一点的一人一个柯达相机,小一点的一人一套汽车玩具就解决了。女孩子们的礼物怎么办呢?约翰无论是前世还是今生在这方面都没啥经验。唯一知道的就是芭比娃娃,可这个大杀器要到1958年才会出现。在听取了导购人员的建议后,他最终选择了那种缀满漂亮碎水晶的施华洛世奇发带,反正各个年龄段的女孩子都能用。

***人的圣诞礼物可以凑合一点,阿黛尔和小艾拉的可绝对不行。这几个月,约翰一直打心底觉得挺愧对她们的。母女俩不辞辛苦地跟着自己搬到底特律,他却根本没时间陪她们。这个圣诞假期,约翰决定一定要好好弥补一下,尽一尽好丈夫、好父亲的责任。

他为阿黛尔精心挑了一套法国香奈儿香水作为圣诞礼物。说起香奈儿,约翰和她的创办者可可·香奈儿还有点拐弯抹角的关系。他那个改嫁了的交际名媛老妈和可可·香奈儿是好友。他的堂姐,英国马尔伯勒公爵九世的前妻——孔苏埃洛·范德比尔特也与香奈儿交情莫逆。1921年,孔苏埃洛堂姐毅然与马尔伯勒公爵九世离了婚,嫁给了一个叫雅克·巴勒松的法国飞行员。而这个雅克·巴勒松的弟弟艾提安·巴勒松正是可可·香奈儿一生的精神伴侣。

至于小艾拉的圣诞礼物,一件白雪公主裙实在是再合适不过了。没错,就是后世烂大街的那种迪士尼动画片里白雪公主穿的裙子。不过这会儿,这部美国历史上的第一部动画长片《白雪公主与七个小矮人》才刚刚上映。小艾拉穿上这条裙子,一定会让她的小伙伴们羡慕的。

采购结束后,约翰望着大包小包一大堆东西傻了眼,这可怎么弄回酒店呢,车里完全装不下埃不过,约翰作为物流公司的老板,要真被这个问题难倒了,那可就是大笑话了。他从服务台给公司打了个***,很快就有人开来了一辆卡车。因为明天一早,约翰就会乘公务机飞回底特律,他让工作人员把东西直接送去了机常其实他原本不需要这么麻烦,梅西百货门口就有ups的配送车辆,价格也不贵。1937年这会儿,约翰前世的老东家——ups快递公司的主营业务就是替各大百货公司给顾客送货。不过再怎么说现在也是竞争对手了,怎么能随便给对方送业绩呢,这是原则问题。

回到宾馆,约翰给家里打了个***,告诉她们自己回家的时间。小艾拉还在生爸爸的气,在***里对他爱答不棱个小家伙现在正处于ter日bletwo阶段,自主性和独立性意识特别强烈。“不好、不要、不行、不干”是她最近的口头语,这让阿黛尔感到很头疼。不过约翰却觉得很有趣,努力地在***里逗着女儿。

“艾拉,爸爸明天就回来了,给你带礼物了哦。”

“我不信,爸爸老说话不算话。”

“爸爸保证,这次一定会赶在圣诞老人前面到家的。”

“你又没有圣诞老人的***,怎么知道他在你后面呢?”

约翰一下子被女儿问住了,不过这也难不倒他。“爸爸昨天坐飞机的时候在天上遇到鲁道夫他们了,他们告诉爸爸圣诞老人要到24日凌晨才从北极出发,爸爸23号晚上一定到家。”

等挂了***,约翰开始琢磨小艾拉关于“如何知道圣诞老人到哪儿了”的这个问题。这让他想起了前世北美防空司令部那个定位追踪圣诞老人的传统。1955年圣诞节前夕,美国一家糖果公司搞了一个让孩子们跟圣诞老人通***的活动。不过由于在广告中印错了***号码,孩子们本该打给“圣诞老人”的***却打到了北美防空司令部。当时负责值班的哈里·舒普上校童心未泯,竟然真的命令部下用雷达侦测一下,看看圣诞老人是否有从北极向南出行的迹象。从此,每年的12月24日,北美防空司令部都会动用雷达、卫星、战斗机等各种技术装备,帮助全世界等待礼物的孩子追踪圣诞老人的踪迹,并一直延续了50多年。明明是在浪费纳税人的钱,可老百姓没一个反对的,这帮美国佬真会玩。

这个“有爱”的故事给了约翰一个启发,联邦快递是不是可以利用圣诞老人在公司宣传上做点文章。这个白胡子老头怎么看都和联邦快递“使命必达”的宗旨很般配,不是么?


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