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第十六章 洛杉矶之行

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1937年12月22日的上午,洛杉矶市郊。约翰带着沃尔特、唐纳德等一票联邦快递公司高层,出现在了当地一家专门生产大功率工业排气扇的工厂门前。和他们一起的,除了这家工厂的负责人,还有西屋电气公司、纽约中央铁路公司、太平洋联合铁路公司的代表,以及近百家新闻媒体的记者。在众人期待的目光中,联邦快递公司的卡车队伍缓缓驶入工厂,车上装载的是工厂从西屋电气公司订购的3000台大功率电动机。

根据以往的经验,这么大的订单一般都没有现货。西屋电气公司位于匹兹堡附近的电动机生产厂需要先根据订单安排生产,再将货物运到洛杉矶,这期间至少需要两个月的时间。如今采用了联邦快递公司的批量物流模式,电动机生产厂可以开足马力生产,产品被先行集中存储在分别位于底特律和费城的两座巨型仓储中心里。在接到订单后,联邦快递公司第一时间就凑齐了3000台电动机,连夜通过铁路运输到洛杉矶,仅用了不到五天的时间就完成了这笔东西横跨整个美国的交易,效率比之前提高了不止十倍。

当这家工厂的负责人在货物接收单上签字的那一刻,现场响起了热烈的掌声。这是联邦快递公司的第一单生意,它的顺利完成标志着约翰所倡导的“划时代”的供应链物流模式终于成为了现实。现场的所有人对这种新物流模式的高效感到震惊,因为这意味着采用这种物流模式的企业可以大幅度地提高生产效率,压缩生产成本,从而在与同类型企业的竞争中取得显著优势。在经济增长因为美国***的收支平衡政策再度陷入停滞的1937年,这种优势足以决定一家企业的生死。

媒体记者手中的相机闪光灯在响个不停,所有联邦快递公司的高层都被他们包围的水泄不通。约翰按捺住内心的激动,沉着地应对着媒体记者的采访。这几个月,约翰过得太不容易了。“惊天计划”的每一个步,约翰都走的战战兢兢,如履薄冰。任何一个环节的失误都有可能让他倾家荡产。有时候夜里他也会想,自己干嘛要自找苦吃,和很多家族成员一样安安稳稳地做一个富家翁,一辈子混吃等死不好吗?

可是现在,约翰感觉自己的一切辛苦付出都是值得的。倒不是说这单生意给他赚了多少钱,实际上刨去各种运输成本,这其中的利润少的可怜。约翰自己也清楚,以美国如今的整体经济形势,在欧洲爆发战争之前,他基本上都是在赔本赚吆喝。之前为了在二级市场上收购铁路公司的股票,他通过家族在商业银行贷了大笔的款子,一下子就从千万富翁变成了“千万负翁”。公司这一两年的收入能够支付得起银行贷款利息就算谢天谢地了。约翰现在获得的巨大满足感,来源于***和市场对他的认可。这让他知道,虽然自己不是***外穿的超人,没有拯救地球的能力,但也能够通过自身的努力在某些方面改变这个世界。

“祝贺你,范德比尔特先生1西屋电气公司的副总裁安东尼奥从人群中挤过来,对约翰伸出了右手,“五天的时间,这真是一个了不起的成就。”

“也祝贺你,安东尼奥先生1约翰用力地握住这位西屋电气高层的手,“希望联邦快递今后能为西屋电气提供更多更快的物流服务。”

“我很期待,预祝我们合作愉快。”

“合作愉快1

简短的庆祝仪式后,约翰一行乘车离开了这家工厂。约翰相信,通过媒体的宣传,今天这里发生的一切过不了几天就会在全美产生轰动效应。当时候会有越来越多的客户挥舞着支票本找上门来,现在坐在前排副驾驶位置上的小汤姆就是明证。

原本根据约翰与老托马斯·沃森达成的约定,小汤姆在联邦快递刚成立的时候就会过来的。不过后来发生了汽车工人***事件,这件事也就跟他的“福特计划”一样不了了之了。但等到10月2日,联邦快递公司跟西屋电气公司签署运输协议的第二天,小汤姆就被他老爸连同ibm与联邦快递的合作意向书一起,主动打包送上了门。老托马斯·沃森是个精明的老派商人,嗅觉一等一的灵敏。虽然行事风格有些过于老成持重,但一旦瞅准了机会,动作那叫一个干脆利落。

小汤姆在联邦快递公司里的职务是航空运输部部长兼约翰的特别助理。不过这个航空运输部现在还停留在纸面上,目前只有一架二手的道格拉斯—dc2飞机。而这架飞机迄今为止运送的唯一“货物”,就是约翰他们这帮公司高层。美国国土面积实在太大了,约翰他们只能频繁地乘坐飞机往来于设在各地的仓储中心和运转中心。所以,小汤姆现在的实际职务其实是约翰的跟班和公司公务机的驾驶员。不过他倒是对这种每天飞来飞去的工作很满意,而且最近公司在全美遍地开花的“大场面”也让这个小伙子觉得比从前上门推销打孔机***多了。

这会,约翰和小汤姆是要去见一个老朋友——霍华德·休斯。休斯比约翰小一岁,是他和小汤姆加入的那个飞行俱乐部的创始人。休斯18岁那年就辍学接管了父亲的企业,成为了美国“休斯工具公司”董事长。1926年休斯买下了125家电影院的经营权,从此进入好莱坞,并成为了电影公司董事长兼导演,参演和拍摄了几十部电影,是奥斯卡的常客。

虽然身为美国数得上的富豪和电影大亨,霍华德·休斯最大的兴趣却是在驾驶飞机上。1932年,休斯创办了自己的飞机公司,约翰之前在加州航空工业的股票有一半休斯飞机公司的。1937年1月18日,就在约翰穿越过来的前几天,休斯驾驶着自己改进的h1b型飞机,仅用了7小时28分25秒就成功实现了横越美国***的不着陆飞行。休斯因此成为了闻名全美的“飞行英雄”,还受到美国总统罗斯福的接见。小汤姆对这个传奇“老大哥”非常崇拜。

不过,约翰这次可不是来找休斯买飞机的,他是来帮宝贝女儿艾拉弄一份圣诞礼物的。这段时间,约翰实在太忙了,根本没有时间回家。即使偶尔回了趟家,那会儿艾拉也早已睡着了。小艾拉对爸爸的这种行为非常生气,已经开始拒绝跟约翰通***了。所以,约翰决定为艾拉准备一份特别的圣诞礼物,好好补偿一下他的小公主。

要问洛杉矶最著名的特产是什么,无疑是众多的好莱坞电影明星了。不过对于艾拉这种不到三岁的小女孩来说,最耀眼的电影明星非秀兰·邓波儿莫属。自从阿黛尔带她去电影院看了一次秀兰·邓波儿主演的《小公主》后,小艾拉就对这个能歌善舞的小姐姐崇拜的不行。约翰觉得,一张秀兰·邓波儿亲笔签名的照片应该能够帮他成功挽回女儿的心。

约翰他们和休斯见面的地方是加利福尼亚理工大学附近一座飞机场的机库,休斯待在这里的时间远比公司办公室里多。见到两位老朋友,休斯非常高兴,兴致勃勃地开始介绍自己打算挑战环球飞行世界纪录的计划。约翰对于挑战这些“无用”的世界纪录没什么兴趣,他其实更想听休斯谈谈收购环球航空公司的事。历史上,在1939年,霍华德·休斯以78%的股份成功入主了这家美国排名第三的航空公司。约翰很想在这笔交易中掺上一脚,这对公司未来开展航空运输业务的好处是毋庸置疑的。不过这会儿,他也不知道休斯的收购计划到底开始了没有,所以也不好主动询问。

约翰费了好大劲才找机会打断了休斯的话头,提出让他帮忙弄一张秀兰·邓波儿签名照片的事。这种小事,自然难不倒这个电影大亨,一个***就搞定了。约翰原本想亲自去片场见见这个传奇童星,不过休斯非拉着他们参观自己正在改装的洛克希德14-n2飞机。小汤姆也对这款绰号“超级伊莱克特拉”双发运输机很感兴趣。拗不过他们,约翰只好留了下来,让司机帮他去片场取照片。“看看也不错,说不定以后公司会订购这款飞机呢。”约翰这么安慰自己。


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