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第二章 范德比尔特 四代

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r王盯着镜子里的那个白人男子看了很久,脑子里一片混乱。一段属于这个白人男子的记忆,正一点一点地浮现出来。这是一个叫约翰范德比尔特的33岁铁路公司管理人员的记忆。最近的记忆片段自己的车被困在已成一片汪洋的街道上,顺流而下的树木撞碎了车窗。时间是1937年1月27日,地点是路易斯维尔。r王依稀记得路易斯维尔确实曾经发生过密西西比河和俄亥俄河历史上最严重的水灾,当时将近100万人无家可归。

“美国30年代吗?”随着脑子里各种记忆片段不断涌现,r王好歹弄清了自己所处的年代。感谢老天爷,至少没把自己丢到原始***去,虽然没有了电脑手机互联网,但好歹有电。而且从目前这个房间的布置,身上丝绸睡衣的质量,以及自己手上那枚看起来价值不菲的结婚戒指上,可以推测出这个范德比尔特经济上相当宽裕。

等等,结婚戒指!我结婚了!r王被这个发现吓了一跳,急忙开始在脑中搜索整理起关于自己家庭的记忆。首先,自己出自一个庞大的家族范德比尔特家族。对于范德比尔特这个姓氏,从事物流运输行业的r王还是知道一点的。这是一个19世纪末20世纪初称雄于美国航运业和铁路运输业的荷兰裔大家族。家族创始人科尼利尔斯范德比尔特snrb在“美国史上15大富豪”排行榜位列第三,仅次于石油大亨约翰洛克菲勒nsnr和钢铁大王安德鲁卡内基nr。r王大学时代曾经玩过一款电脑游戏铁路大亨,原型就是老科尼利尔斯。

老科尼利尔斯16岁那年向自己的母亲借了100美元,购买了一艘二手帆驳船开始了自己的航运事业。短短30年后,他就成为了美国最大的船东,美国商业日报称他为“船长”,同时代的人也都这么叫他。然而老科尼利尔斯并不满足,70岁那年他将事业重心从航运转到了铁路。很快他就将哈林铁路、哈德逊铁路以及纽约中央铁路收入囊中,日后还陆续将密歇根中央铁路、湖滨铁路、加拿大南方铁路等十几条铁路归入自己的控制之下。这张遍布美国的铁路网络最终为他赢得了“铁路大亨”的名号。当老科尼利尔斯去世时,个人财产高达105亿美元,是当时美国的187。这么换算下来,可比未来的盖茨同学有钱多了。

老科尼利尔斯去世后,为了保持资产的完整性,把绝大部分遗产留给了约翰的爷爷威廉亨利范德比尔特。为此约翰的爷爷和他的兄弟姐妹们打了很多年的遗产纠纷官司。威廉范德比尔特是个不知疲倦的工作狂,在他***岁去世那年,财产数额已经达到了194亿美元,差不多翻了近一倍。不过他认为自己的幸福程度没有与拥有的财富成正比,去世之前他曾对子女说:“2亿美元财产对于任何人来说都是一个巨大的压力,大到足够杀死任何人,因为你不会得到快乐。”所以他将大部分的财产分给大儿子范德比尔特二世与三儿子基萨姆,剩余的财产在其余6个孩子与他的妻子间平分。

约翰的爷爷去世后,大伯科尼利厄斯二世主持了家里的众多生意,三伯威廉基萨姆协助进行管理工作。不过两人更热衷于兴建各种豪宅以及进行慷慨的慈善捐助。他们向耶鲁大学、哥伦比亚内外科医学院、大都会艺术博物馆和***许多教育、慈善和宗教团体捐赠大量资金,并且创建了范德比尔特医院和圣约翰大教堂。大伯去世后,三伯就把铁路管理权让给了外姓公司,专心从事慈善、***和体育事业。

约翰的父亲乔治是三代范德比尔特里最小的一个。和***叔伯热衷于上流***奢侈生活不同,身体一直不好他生活地像个隐士。他从不过问家族的生意,而是在北卡罗来纳州阿什维尔s办起一个大型庄园,痴迷于科学种田,饲养牲畜和植树造林。

约翰自己也是四代范德比尔特里最小的一个,很多堂兄都比他大20多岁。事实上1904年他出生时,三代范德比尔特们年纪都不小了。自从10岁那年父亲去世后,约翰就一直由堂哥哈罗德一家照顾。老爸把大多数遗产捐赠给了纽约公共图书馆、哥伦比亚大学和美国美术协会,只留给约翰一些不动产和一个200万美元的信托基金。不过在当时200万美元也算是一笔巨款了,因为一辆福特型车的售价也才850美元。

总的来说,范德比尔特家族正在逐步走向没落,没能像洛克菲勒、摩根、杜邦、福特一样把影响力保持到r王生活的那个时代。当然,这个“没落”也就是相对于那些豪门财阀说的,毕竟瘦死的骆驼比马大。r王记得后世曾看到一则新闻,的那个著名的银发男主播安德森库珀的老妈格洛丽亚范德比尔特发声明称不会将自己两亿美元的遗产留给儿子。这个格洛丽亚范德比尔特貌似就是约翰已经去世的堂兄雷金纳德的女儿,现在刚刚13岁。

约翰的童年是在父亲的农场度过的,不过身为美国东海岸最***家族的一员,从小就接受了严格精英教育。音乐、美术、文学、礼仪、骑马、击剑,约翰记得小时候私人教师就有四个之多。和***堂兄弟不同,约翰似乎继承了父亲技术宅的特点,从小就对机械有浓厚的兴趣。但是约翰并没能成为一名工程师,而是去从哥伦比亚大学读了数学系。在东海岸贵族家庭来看,上大学是为了培养一个更好的贵族,而不是为了学习谋生的技能。所以法学、哲学、文学、数学这类提高个人素养的学科才是首眩这一点在后世的美国仍然很明显,计算机之类的技术类学科出名的都是中西部的大学,东海岸的大学更注重基础性学科。

毕业后,约翰先给自己的堂兄共和党参议员威廉范德比尔特三世做了几天私人助理。但是很快,约翰就厌倦了的***生活。在堂兄成功竞选为罗德岛州州长后,约翰在家族的铁路公司谋得了一个不错的职位。得益于家族在铁路行业的影响力,约翰用了几年时间就成为了分公司经理,管理着以辛辛那提铁路枢纽为核心的几条重要铁路线路。

然而以上这些记忆对约翰来说并不重要,除了曾经照顾过自己的堂哥哈罗德一家,约翰和***家族成员的关系并不太亲密。约翰着急要找的,是关于自己妻子的记忆。是的,3年前,约翰结婚了,妻子阿黛尔是一个法国银行家的女儿。一战时期,为了逃避战火,这个在远东搞种植园起家的法国银行家结束了自己在欧洲的生意,举家搬到了美国,并很快在美国南部的法国裔商人群体中建立的不错的影响力。阿黛尔比约翰小4岁,两个人是在一次教堂弥撒上认识的。约翰很快就被这个温柔知性,说话带有法国口音的女孩吸引了,不久两人就坠入了爱河,并在当年的感恩节举行了婚礼。

无论是约翰还是r王都对目前温馨的家庭生活十分满意,所有关于家庭的回忆都让他不由自主的微笑。阿黛尔非常喜欢绘画,两人经常驱车到俄亥俄河沿岸或者伊利湖采风、垂钓。约翰发现阿黛尔和前世的准女友眉宇间有些神似,而且两人都来自路易斯安娜。两年前,约翰和阿黛尔有了他们的第一个孩子,像天使般可爱的女儿艾拉。约翰这次就是因为着急赶回辛辛那提为艾拉庆祝两岁生日,才被困在了洪水中。

整理完这些记忆,r王终于松了口气,在最初的震惊和彷徨之后,多年培养的沉静性格和严谨的逻辑思维让他开始冷静地思索眼前的局面。现在是1937年1月,中国那边八年抗战就快开始了。美国也会在5年后加入这场影响世界的战争。自己到时候差不多快40岁了,扛***上战场什么的估计不大可能,但不论干什么也难免会受到这场战争的影响。不知道历史上约翰一家会如何度过这段岁月。但他知道,现在自己就是阿黛尔和艾拉的未来,她们是他今后的责任。

r王看了看搁在床头的手表,已经凌晨1点了。自己居然发呆发了四个多小时。有些疲倦的r王闭上了眼睛,睡吧!醒来以后,就不再是r王,而是阿黛尔的丈夫,艾拉的父亲约翰范德比尔特!

欢迎来到1937,约翰!


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