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第一百四十四章 截英国佬的胡

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    与约翰的前世不同,在二十世纪三四十年代,大部分美国人对中国的看法还是比较偏正面的。虽然他们大多将这个古老的东方国家视作愚昧、落后、排外的荒蛮之地。但那里悠久的历史、古老而又有神秘色彩的艺术文化在美国相当有市场。否则赛珍珠、林语堂、梅兰芳这些人就不会这么受欢迎了。

    尤其是最近几年,随着最早融入西方***的日本,变得越来越贪得无厌后,并开始威胁到美国的安全和利益后,民众对中国的好感度更是得到了不小的上升。同情和支持中国对抗日本的声音已经逐渐成为了主流。

    不过,这并不代表美国已经开始将中国视作盟友或者伙伴了。约翰记得他曾在一次宴会上,听一名对亚洲问题颇有研究的朋友这么说过:“在大部分美国人眼里,中国就像是一个马戏团里的侏儒小丑。你不会想要去和他做朋友,但这并不妨碍你抱着怜悯的心态站在一边欣赏完他的滑稽表演,然后奉上礼貌的掌声和一点点赏钱,以获得心理上的愉悦和道德上的满足。”

    这句话听起来有些刺耳,但非常一针见血。这一点,可以从中国通过“租借法案”获得的物资中得到清楚的反映。

    虽然早在今年5月,美国国会就宣布《租借法案》适用于中国。但目前交付的4510万美元物资,绝大部分都是交通器材、施工设备和药品。中方强烈要求的1亿2千万美元***,不仅只批准了不到5千万,而且至今都还停留在纸面上。

    显然,华盛顿当局目前还是把中国当做一个受了邻居欺负,上门来乞求帮助的可怜虫来看待的。他们可以“慷慨”为这个可怜人提供他衣服、食物和药品,但绝对不会把自己的***借给对方,以免引火上身,***到那个脾气越来越坏的邻居。

    所以,当罗斯福表示想要为正在遭受日军轰炸的重庆市民做点什么的时候,霍普金斯的第一反应就是:“我想我们可以援助他们一批英国人的那种家庭防空洞。”

    “好主意,哈里。”罗斯福点头说道,“这玩意生产起来应该不难吧,约翰?”

    “恐怕没用的,总统先生。”约翰说道,“重庆和伦敦不一样,那里的居民家里很少有足够的空间埋设防空洞。”

    “没错。重庆是一座山城,而且挤满了从战区逃难过来的人。很多人连房子都没有,只能住简易的窝棚,根本不可能有庭院让他们埋设防空洞。”约翰的观点得到了戴维斯的支持。

    “约翰,那你认为应该怎么办?难道放着那些可怜人不管吗?”霍普金斯反问道。

    “我觉得,首先应该想办法,让日本人不能再这么肆无忌惮地对重庆进行长期疲劳轰炸。”约翰直接点出了问题的实质。他知道这恰恰是罗斯福和霍普金斯一直在有意回避的,但是他不在乎。无论是一陆军军官的身份,还是以休斯飞机老板的身份,他都有足够的理由这么做。

    “这比较难办啊,约翰。”迟疑了一下,霍普金斯先开了口,“你知道的,无论是飞机还是高射炮,现在都很紧缺。陆军最后那点存货已经给斯大林了。”

    “没错。而且那批货物中有相当一部分本来是计划调配给中国的。”约翰毫不客气地点破了事实***。“我想这件事瞒不了多久,中国人很快就会知道的。我们不可能一边以确实没货为由取消原定的援助计划,一边又迅速宣布正将大批***运往苏联。”

    霍普金斯也叹了口气,“事实上中国的宋先生(宋子文)已经提出委婉的***了。他在今天上午提交了一份备忘录,敦促我们尽快履行今年6月份所做出的承诺。我正在头疼如何回复他。”

    说着,他从房间的保密柜里去除了一份文件,交给罗斯福。罗斯福扫了一眼,没再说话。

    根据白宫之前和******达成的协议,美国将在1941年底前向中方交付350架战斗机、150架战斗机、720门37mm反坦克炮、600门75mm榴弹炮、120辆M3轻型坦克、100门3英寸大口径高射炮和1400门50mm***高射炮。但是两个月过去了,美方仅仅交付了44门75mm榴弹炮和100门50mm高射炮。

    大家沉默了一会儿,约翰又开口了,“如果我们总是只给予中国非进攻性的援助,而迟迟不提供能对日本进行实质性打击的物资,这会让中国人产生一种错觉,认为我们只是在利用他们,消除日本对我们自己,以及英国和***的威胁。这是和我们将中国纳入《租借法案》范畴的初衷相违背的。”

    “更重要的是,目前这段时间可能是我们向中国提供***援助的最后时机。总统先生,我想大家心里都清楚,自从我们开始对日本实施禁运和经济制裁后,日本人实际上就只有两条路可走了。如果赫尔国务卿和日本特使的谈判取得成功,那当然最好。但是如果谈判破裂的话,他们势必会出兵南下抢夺那里的石油、橡胶等战争资源。到那时,我们和中国之间的海陆通道将会被暂时切断,在相当长的一段时间里都无法再为他们提供任何物质上支持。”

    约翰说着说着开始激动起来;“我们可以设想一下,到那时中国***会作何反应?因为没能按约定得到***援助而对我们缺少信任感的他们,还会愿意帮助我们牵制日本人吗?如果愿意的话,缺少作战物资的他们又有这个能力吗?一旦几十万在华日军主力南下,中南半岛和菲律宾能守得住吗?”

    罗斯福摘下夹鼻眼镜,用一块鹿皮擦了擦,又戴了回去。“当初是我批准将那批***转交给莫斯科方面的。***人的局势很危急,他们更迫切需要这些东西。而中国人和日本人已经打了几年了,陆军的将军们告诉我目前的这种相持态势是继续保持下去。不过你刚才说的确实有道理,约翰,对中国的***援助确实该加快速度了。”

    说完,他就扭头对霍普金斯交待道:“哈里,你去和陆军部联系一下,让他们尽快落实与中国***的***援助协议。最起码,先向重庆方面提供一批战斗机和高射炮。”

    “好的。不过……”霍普金斯有些迟疑地说道。他心里清楚,将这批***物资转运苏联其实是他给罗斯福出的主意。在伦敦和莫斯科的见闻,让他自然而然地将德国人视为了主要威胁,潜意识里将把对英国和苏联的援助摆在前面。至于他从没去过的中国,当然就只能被排在最后了。

    罗斯福刚才的话,等于是把他之前犯的错误扛到自己身上了。这种情况下,他是不应该再说什么的。不过犹豫再三,他还是忍不住提醒了一下罗斯福:“这会不会***到日本人,影响赫尔国务卿的谈判?”

    对于霍普金斯的这个顾虑,约翰早有准备。事实上,熟知目前美***工生产情况的他,打一开始就没想过现排队等货,截英国佬的胡才是他的首选。“这个好解决。上个月我们刚往新加坡的帕瓦西尔将军(英国陆军中将,马来亚总司令)那里送了一批***。我记得其中就有120架飞机和200门50mm口径高射炮。我们可以让英国人先把这批物资匀给中国,之后我们再补给他们。”

    “这个主意不错!”霍普金斯立刻就领会了约翰的意思,“这样一来,既能让中国人早一点拿到援助物资,同时也可以避免***日本人。就算他们有疑义,我们也可以推到英国人身上。我想英国人会愿意帮这个忙的。”

    “很好,哈里,把它记下来。稍后我会亲自和丘吉尔首相沟通这件事。”罗斯福满意地为这件事画上了句号。“时间不早了,摩根索(财政部长)还跟我约了四点钟见面呢。哈里,谢谢你的下午茶。埃德加,你的报告很有意思。还有你约翰,这件事干得不错。有时间我们再好好聊聊。”
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